California

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Categoria:Geografia

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CALIFORNIA

Stato della confederazione nordamericana, il terzo per superficie dopo Alaska e Texas che s'affaccia sull'Oceano Pacifico.
Dopo l'annessione agli Stati Uniti la California divenne in breve tempo un polo d'attrazione, l'eldorado, il Golden State ("Stato dell'oro", in riferimento alle sue grandi ricchezze naturali); nel 1900 era già il 21° Stato per numero d'abitanti e nel 1970 il primo.
II territorio, geologicamente non ben assestato (frequenti i terremoti:
famoso quello del 1906 a San Francisco), e' formato da un'ampia vallata, la Great Valley, e dalle montagne che la racchiudono: a est la Sierra Nevada e a ovest la Cetena Costiera, interrotta dalla baia di San Francisco, nella quale sfociano il Sacramento e il San Joaquin, i maggiori fiumi (il Colorado segna il confine con l'Arizona). L'estensione in latitudine e il rilievo determinano una gran varieta di climi e paesaggi, delle foreste di sequoie ai deserti (Mohave e Valle della Morte).
Malgrado lo sfruttamento eccessivo dei giacimenti minerari d'oro, petrolio, gas naturale e mercurio, la California conserve ingenti riserve di minerali. Petrolio, gas naturale e sale sono presenti in quantità significative, seguiti da sabbia, ghiaia, cernento, pietra, ferro, magnesio, argento e pietre preziose.
L'agricoltura, attività particolarmente fiorente, poggia sulla coltivazione di vite, foraggio, cotone, barbabietole da zucchero, patate, riso, frutta e ortaggi. Rilevanti sono anche l'allevamento e i prodotti da esso derivati (latticini, carne).
Le foreste sono sfruttate per la produzione di legname, ricavato sopratutto da abeti Douglas, sequoie e pini, mentre la presenza del mare ha dato impulso allo sviluppo dell'industria ittica che e' divenuta una voce importante nell'economia dello stato; tra le principali specie pescate si citano acciughe, pesci spada, salmoni, tonni e aringhe.
Il settore industriale poggia sulla produzione di aerei e altri materiali per il transporto, attrezzature elettroniche, apparecchiature industriali, strumenti scientifici.Fiorenti sono inoltre le industrie tipografica, alimentare e metallurgiche, turistica e cinematografica.
Le spiagge (Sante Monica, Long Beach, Monterey), le stazioni invernali (Squaw Valley) e le particolarità del paesaggio (numerosi i parchi nazionali) attirano molti turisti.
Tra le città ricorderemo, oltre a Los Angeles e San Francisco, la capitale Sacramento e San Diego (centro industriale e importante base navale).

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