Sei personaggi in cerca di autore

Materie:Altro
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Testo

Sei personaggi in cerca d'autore
di Luigi Pirandello

I PERSONAGGI DELLA COMMEDIA DA FARE
Il padre
La madre
La figliastra
Il figlio
Il giovinetto
La bambina (questi ultimi due non parlano)
(Poi, evocata) Madama Pace

GLI ATTORI DELLA COMPAGNIA
Il direttore-capocomico
La prima attrice
Il primo attore
La seconda donna
L'attrice giovane
L'attor giovane
Altri attori e attrici
Il direttore di scena
Il suggeritore
Il trovarobe
Il macchinista
Il segretario del capocomico
L'uscere del teatro
Apparatori e servi di scena

Di giorno, su un palcoscenico di teatro di prosa.
N.B. La commedia non ha atti nй scene. La rappresentazione sarа interrotta una prima volta, senza che il sipario s'abbassi; allorchй il Direttore Capocomico e il capo dei personaggi si ritireranno per concertar lo scenario e gli attori sgombreranno il palcoscenico; una seconda volta, allorchй per isbaglio il Macchinista butterа giщ il sipario.
Troveranno gli spettatori, entrando nella sala del teatro, alzato il sipario, e il palcoscenico com'и di giorno, senza quinte nй scena, quasi al bujo e vuoto, perchй abbiano fin da principio l'impressione d'uno spettacolo non preparato.
Due scalette, una a destra e l'altra a sinistra, metteranno in comunicazione il palcoscenico con la sala. Sul palcoscenico il cupolino del suggeritore, messo da parte, a canto alla buca. Dall'altra parte, sul davanti, un tavolino e una poltrona con spalliera voltata verso il pubblico, per il Direttore-Capocomico. Altri due tavolini, uno piщ grande, uno piщ piccolo, con parecchie sedie attorno, messi lм sul davanti per averli pronti, a un bisogno, per la prova. Altre sedie, qua e lм: a destra e a sinistra, per gli Attori; e un pianoforte in fondo, da un lato, quasi nascosto. Spenti i lumi nella sala, si vedrа entrare dalla porta del palcoscenico il macchinista in camiciotto turchino e sacca appesa alla cintola; prendere da un angolo in fondo alcuni assi d'attrezzatura; disporli sul davanti e mettersi in ginocchio e inchiodarli. Alle martellate accorrerа dalla porta dei camerini il Direttore di scena.

Il direttore di scena
Oh! Che fai?

Il macchinista
Che faccio? Inchiodo.

Il direttore di scena
A quest'ora?
Guarderа l'orologio.
Sono giа le dieci e mezzo. A momenti sarа qui il Direttore per la prova.

Il macchinista
Ma dico, dovrт avere anch'io il mio tempo per lavorare!

Il direttore di scena
L'avrai, ma non ora.

Il macchinista
E quando?

Il direttore di scena
Quando non sarа piщ l'ora della prova. Su, su, portati via tutto, e lasciami disporre la scena per il secondo atto del "Giuoco delle parti"
Il macchinista, sbuffando, borbottando, raccatterа gli assi e andrа via. Intanto dalla porta del palcoscenico cominceranno a venire gli attori della Compagnia, uomini e donne, prima uno, poi un altro, poi due insieme, a piacere: nove o dieci, quanti si suppone che debbano prender parte alle prove della commedia di Pirandello "Il giuoco delle parti", segnata all'ordine del giorno. Entreranno, saluteranno il Direttore di scena e si saluteranno tra loro augurandosi il buon giorno. Alcuni si avvieranno ai loro camerini; altri, fra cui il Suggeritore che avrа il copione arrotolato sotto il braccio, si fermeranno sul palcoscenico in attesa del Direttore per cominciar la prova, e intanto, o seduti a crocchio, o in piedi, scambieranno tra loro qualche parola; e chi accenderа una sigaretta, chi si lamenterа della parte che gli и stata assegnata, chi leggerа forte ai compagni qualche notizia in un giornaletto teatrale. Sarа bene che tanto le Attrici quanto gli Attori siano vestiti d'abiti piuttosto chiari e gai, e che questa prima scena a soggetto abbia, nella sua naturalezza, molta vivacitа. A un certo punto, uno dei comici potrа sedere al pianoforte e attaccare un ballabile; i piщ giovani tra gli Attori e le Attrici si metteranno a ballare.

Il direttore di scena (battendo le mani per richiamarli alla disciplina).
Via, smettetela! Ecco il signor Direttore!

Il suono e la danza cesseranno d'un tratto. Gli Attori si volteranno a guardare verso la sala del tetro, dalla cui porta si vedrа entrare il Direttore-Capocomico, il quale, col cappello duro in capo, il bastone sotto il braccio e un grosso sigaro in bocca, attraverserа il corridojo tra le poltrone e, salutato dai comici, salirа per una delle due scalette sul palcoscenico. Il Segretario gli porgerа la posta: qualche giornale, un copione sottofascia.

Il capocomico
Lettere?

Il segretario
Nessuna. La posta и tutta qui.

Il capocomico (porgendogli il copione sottofascia).
Porti in camerino.
Poi, guardandosi attorno e rivolgendosi al Direttore di scena:
Oh, qua non ci si vede. Per piacere, faccia dare un po' di luce.

Il direttore di scena
Subito.
Si recherа a dar l'ordine. E poco dopo il palcoscenico sarа illuminato in tutto il lato destro, dove staranno gli Attori, d'una viva luce bianca. Nel mentre, il Suggeritore avrа preso posto nella buca, accesa la lampadina e steso davanti a sи il copione.

Il capocomico (battendo le mani).
Su, su, cominciamo.
Al Direttore di scena:
Manca qualcuno?

Il direttore di scena
Manca la Prima Attrice.

Il capocomico
Al solito!
Guarderа l'orologio.
Siamo giа in ritardo di dieci minuti. La segni, mi faccia il piacere. Cosм imparerа a venire puntuale alla prova.
Non avrа finito la reprensione, che dal fondo della sala si udrа la voce della Prima Attrice.

La prima attrice
No, no, per caritа! Eccomi! Eccomi!
И tutta vestita di bianco, con un cappellone spavaldo in capo e un grazioso cagnolino tra le braccia; correrа attraverso il corridojo delle poltrone e salirа in gran fretta una delle scalette.

Il capocomico
Lei ha giurato di farsi sempre aspettare.

La prima attrice
Mi scusi. Ho cercato tanto una automobile per fare a tempo! Ma vedo che non avete ancora cominciato. E io non sono subito di scena.
Poi, chiamando per nome il Direttore di scena e consegnandogli il cagnolino:
Per piacere, me lo chiuda nel camerino.

Il capocomico (borbottando)
Anche il cagnolino! Come se fossimo pochi i cani qua.
Batterа di nuovo le mani e si rivolgerа al Suggeritore:
Su, su, il secondo atto del "Giuoco delle parti".
Sedendo sulla poltrona:
Attenzione, signori. Chi и di scena?
Gli Attori e le Attrici sgombreranno il davanti del palcoscenico e andranno a sedere da un lato, tranne i tre che principieranno la prova e la Prima Attrice, che, senza badare alla domanda del Capocomico, si sarа messa a sedere davanti ad uno dei due tavolini.

Il capocomico (alla Prima Attrice)
Lei dunque и di scena?

La prima attrice.
Io, nossignore.

Il capocomico (seccato)
E allora si levi, santo Dio!
La Prima Attrice si alzerа e andrа a sedere accanto agli altri Attori che si saranno giа tratti in disparte.

Il capocomico (al Suggeritore)
Cominci, Cominci.

Il suggeritore (leggendo nel copione)
"In casa di Leone Gala. Una strana sala da pranzo e da studio."

Il capocomico (volgendosi al Direttore di scena)
Metteremo la sala rossa.

Il direttore di scena (segnando su un foglio di carta)
La rossa. Sta bene.

Il suggeritore (seguitando a leggere nel copione)
"Tavola apparecchiata e scrivania con libri e carte. Scaffali di libri e vetrine con ricche suppellettili da tavola. Uscio in fondo per cui si va nella camera da letto di Leone. Uscio laterale a sinistra per cui si va nella cucina. La comune и a destra."

Il capocomico (alzandosi e indicando)
Dunque, stiano bene attenti: di lа, la comune. Di qua, la cucina.
Rivolgendosi all'Attore che farа la parte di Socrate:
Lei entrerа e uscirа da questa parte.
Al Direttore di scena:
Applicherа la bussola in fondo, e metterа le tendine.
Tornerа a sedere.

Il direttore di scena (segnando)
Sta bene.

Il suggeritore (leggendo c.s.)
"Scena Prima. Leone Gala, Guido Venanzi, Filippo detto Socrate."
Al Capocomico:
Debbo leggere anche la didascalia?

Il capocomico
Ma sм! si! Gliel'ho detto cento volte!
Il suggeritore (leggendo c.s.)
Al levarsi della tela, Leone Gala, con berretto da cuoco e grembiule, e intento a sbattere con un mestolino di legno un uovo in una ciotola. Filippo ne sbatte un altro, parato anche lui da cuoco. Guido Venanzi ascolta, seduto."

Il primo attore (al Capocomico)
Ma scusi, mi devo mettere proprio il berretto da cuoco in capo?

Il capocomico (urtato dall'osservazione)
Mi pare! Se sta scritto lм!
Indicherа il copione.

Il primo attore
Ma и ridicolo, scusi!

Il capocomico (balzando in piedi sulle furie)
"Ridicolo! ridicolo!" Che vuole che le faccia io se dalla Francia non ci viene piщ una buona commedia, e ci siamo ridotti a mettere in iscena commedie di Pirandello, che chi l'intende и bravo, fatte apposta di maniera che nй attori nй critici nй pubblico ne restino mai contenti?
Gli Attori rideranno. E allora egli alzandosi e venendo presso il Primo Attore, griderа:
Il berretto da cuoco, sissignore! E sbatta le uova! Lei crede, con codeste uova che sbatte, di non aver poi altro per le mani? Sta fresco! Ha da rappresentare il guscio delle uova che sbatte!
Gli Attori torneranno a ridere e si metteranno a far commenti tra loro ironicamente.
Silenzio! E prestino ascolto quando spiego!
Rivolgendosi di nuovo al Primo Attore:
Sissignore, il guscio: vale a dire la vuota forma della ragione, senza il pieno dell'istinto che и cieco! Lei и la ragione, e sua moglie l'istinto: in un giuoco di parti assegnate, per cui lei che rappresenta la sua parte и volutamente il fantoccio di se stesso. Ha capito?

Il primo attore (aprendo le braccia)
Io no!

Il capocomico (tornandosene al suo posto)
E io nemmeno! Andiamo avanti, che poi mi loderete la fine!
In tono confidenziale:
Mi raccomando, si metta di tre quarti, perchй se no, tra le astruserie del dialogo e lei che non si farа sentire dal pubblico, addio ogni cosa!
Battendo di nuovo le mani:
Attenzione, attenzione! Attacchiamo!

Il suggeritore
Scusi, signor Direttore, permette che mi ripari col cupolino? Tira una cert'aria!

Il capocomico
Ma sм, faccia, faccia!

L'Uscere del teatro sarа intanto entrato nella sala, col berretto gallonato in capo e, attraversato il corridojo fra le poltrone, si sarа appressato al palcoscenico per annunziare al Direttore-Capocomico l'arrivo dei Sei Personaggi, che, entrati anch'essi nella sala, si saranno messi a seguirlo, a una certa distanza, un po' smarriti e perplessi, guardandosi attorno.
Chi voglia tentare una traduzione scenica di questa commedia bisogna che s'adoperi con ogni mezzo a ottenere tutto l'effetto che questi "Sei Personaggi" non si confondano con gli Attori della Compagnia. La disposizione degli uni e degli altri, indicata nelle didascalie, allorchй quelli saliranno sul palcoscenico, gioverа senza dubbio; come una diversa colorazione luminosa per mezzo di appositi riflettori. Ma il mezzo piщ efficace e idoneo, che qui si suggerisce, sarа l'uso di speciali maschere per i personaggi: maschere espressamente costruite d'una materia che per il sudore non s'afflosci e non pertanto sia lieve agli Attori che dovranno portarle: lavorate e tagliate in modo che lascino liberi gli occhi, le narici e la bocca. S'interpreterа cosм anche il senso profondo della commedia. I "Personaggi" non dovranno infatti apparire come "fantasmi", ma come "realtа create", costruzioni della fantasia immutabili: e dunque piщ reali e consistenti della volubile naturalitа degli Attori. Le maschere ajuteranno a dare l'impressione della figura costruita per arte e fissata ciascuna immutabilmente nell'espressione del proprio sentimento fondamentale, che и il "rimorso" per il Padre, la "vendetta" per la Figliastra, lo "sdegno" per il Figlio, il "dolore" per la Madre con fisse lagrime di cera nel livido delle occhiaje e lungo le gote, come si vedono nelle immagini scolpite e dipinte della "Mater dolorosa" nelle chiese. E sia anche il vestiario di stoffa e foggia speciale, senza stravaganze, con pieghe rigide e volume quasi statuario, e insomma di maniera che non dia l'idea che sia fatto d'una stoffa che si possa comperare in una qualsiasi bottega della cittа e tagliato e cucito in una qualsiasi sartoria.
Il Padre sarа sulla cinquantina: stempiato, ma non calvo, fulvo di pelo, con baffetti folti quasi acchiocciolati attorno alla bocca ancor fresca, aperta spesso a un sorriso incerto e vano. Pallido, segnatamente nell'ampia fronte; occhi azzurri ovati, lucidissimi e arguti; vestirа calzoni chiari e giacca scura: a volte sarа mellifluo, a volte avrа scatti aspri e duri.
La Madre sarа come atterrita e schiacciata da un peso intollerabile di vergogna e d'avvilimento. Velata da un fitto crespo vedovile, vestirа umilmente di nero, e quando solleverа il velo, mostrerа un viso non patito, ma come di cera, e terrа sempre gli occhi bassi.
La Figliastra, di diciotto anni, sarа spavalda, quasi impudente. Bellissima, vestirа a lutto anche lei, ma con vistosa eleganza. Mostrerа dispetto per l'aria timida, afflitta e quasi smarrita del fratellino, squallido Giovinetto di quattordici anni, vestito anch'egli di nero; e una vivace tenerezza, invece, per la sorellina, Bambina di circa quattro anni, vestita di bianco con una fascia di seta nera alla vita.
Il Figlio, di ventidue anni, alto, quasi irrigidito in un contenuto sdegno per il Padre e in un'accigliata indifferenza per la Madre, porterа un soprabito viola e una lunga fascia verde girata attorno al collo.

L'uscere (col berretto in mano)
Scusi, signor Commendatore.

Il capocomico (di scatto, sgarbato)
Che altro c'и?

L'uscere (timidamente)
Ci sono qua certi signori, che chiedono di lei.
Il Capocomico e gli Attori si volteranno stupiti a guardare dal palcoscenico giщ nella sala.

Il capocomico (di nuovo sulle furie)
Ma io qua provo! E sapete bene che durante la prova non deve passar nessuno!
Rivolgendosi in fondo:
Chi sono lor signori? Che cosa vogliono?

Il padre (facendosi avanti, seguito dagli altri, fino a una delle due scalette)
Siamo qua in cerca d'un autore

Il capocomico (fra stordito e irato)
D'un autore? Che autore?

Il padre
D'uno qualunque, signore.

Il capocomico
Ma qui non c'и nessun autore, perchй non abbiamo in prova nessuna commedia nuova.

La Figliastra (con gaja vivacitа, salendo di furia la scaletta).
Tanto meglio, tanto meglio, allora, signore! Potremmo esser noi la loro commedia nuova.

Qualcuno degli attori (fra i vivaci commenti e le risate degli altri)
Oh, senti, senti!

Il padre (seguendo sul palcoscenico la Figliastra).
Giа, ma se non c'и l'autore!
Al Capocomico:
Tranne che non voglia esser lei...
La Madre, con la Bambina per mano, e il Giovinetto saliranno i primi scalini della scaletta e resteranno lм in attesa. Il Figlio resterа sotto, scontroso.

Il capocomico
Lor signori vogliono scherzare?

Il padre
No, che dice mai, signore! Le portiamo al contrario un dramma doloroso.

La figliastra
E potremmo essere la sua fortuna!

Il capocomico
Ma mi facciano il piacere d'andar via, che non abbiamo tempo da perdere coi pazzi!

Il padre (ferito e mellifluo)
Oh, signore, lei sa bene che la vita и piena d'infinite assurditа, le quali sfacciatamente non han neppure bisogno di parer verosimili; perchй sono vere.

Il capocomico
Ma che diavolo dice?

Il padre
Dico che puт stimarsi realmente una pazzia, sissignore, sforzarsi di fare il contrario; cioи, di crearne di verosimili, perchй pajano vere. Ma mi permetta di farle osservare che, se pazzia и, questa и pur l'unica ragione del loro mestiere.
Gli Attori si agiteranno, sdegnati.

Il capocomico (alzandosi e squadrandolo)
Ah sм? Le sembra un mestiere da pazzi, il nostro?

Il padre
Eh, far parer vero quello che non и; senza bisogno, signore: per giuoco... Non и loro ufficio dar vita sulla scena a personaggi fantasticati?

Il capocomico (subito facendosi voce dello sdegno crescente dei suoi Attori)
Ma io la prego di credere che la professione del comico, caro signore, и una nobilissima professione! Se oggi come oggi i signori commediografi nuovi ci danno da rappresentare stolide commedie e fantocci invece di uomini, sappia che и nostro vanto aver dato vita - qua, su queste tavole - a opere immortali!
Gli Attori, soddisfatti, approveranno e applaudiranno il loro Capocomico.

Il padre (interrompendo e incalzando con foga).
Ecco! benissimo! a esseri vivi, piщ vivi di quelli che respirano e vestono panni! Meno reali, forse; ma piщ veri! Siamo dello stessissimo parere!
Gli Attori si guardano tra loro, sbalorditi.

Il direttore
Ma come! Se prima diceva...

Il padre
No, scusi, per lei dicevo, signore, che ci ha gridato di non aver tempo da perdere coi pazzi, mentre nessuno meglio di lei puт sapere che la natura si serve da strumento della fantasia umana per proseguire, piщ alta, la sua opera di creazione.

Il capocomico
Sta bene, sta bene. Ma che cosa vuol concludere con questo?

Il padre
Niente, signore. Dimostrarle che si nasce alla vita in tanti modi, in tante forme: albero o sasso, acqua o farfalla... o donna. E che si nasce anche personaggi!

Il capocomico (con finto ironico stupore)
E lei, con codesti signori attorno, и nato personaggio?

Il padre
Appunto, signore. E vivi, come ci vede.
Il Capocomico e gli Attori scoppieranno a ridere, come per una burla.

Il Padre (ferito)
Mi dispiace che ridano cosм, perchй portiamo in noi, ripeto, un dramma doloroso, come lor signori possono argomentare da questa donna velata di nero.
Cosм dicendo porgerа la mano alla Madre per aiutarla a salire gli ultimi scalini e, seguitando a tenerla per mano, la condurrа con una certa tragica solennitа dall'altra parte del palcoscenico, che s'illuminerа subito di una fantastica luce. La Bambina e il Giovinetto seguiranno la Madre; poi il Figlio, che si terrа discosto, in fondo; poi la Figliastra, che s'apparterа anche lei sul davanti, appoggiata all'arcoscenico. Gli Attori, prima stupefatti, poi ammirati di questa evoluzione, scoppieranno in applausi come per uno spettacolo che sia stato loro offerto.

Il capocomico (prima sbalordito, poi sdegnato)
Ma via! Facciano silenzio!
Poi, rivolgendosi ai Personaggi:
E loro si levino! Sgombrino di qua!
Al Direttore di scena:
Perdio, faccia sgombrare!

Il direttore di scena (facendosi avanti, ma poi fermandosi, come trattenuto da uno strano sgomento)
Via! Via!

Il padre (al Capocomico)
Ma no, veda, noi...

Il capocomico (gridando)
Insomma, noi qua dobbiamo lavorare!

Il primo attore
Non и lecito farsi beffe cosм...

Il padre (risoluto, facendosi avanti)
Io mi faccio maraviglia della loro incredulitа! Non sono forse abituati lor signori a vedere balzar vivi quassщ, uno di fronte all'altro, i personaggi creati da un autore? Forse perchй non c'и lа
indicherа la buca del Suggeritore
un copione che ci contenga?

La Figliastra (facendosi avanti al Capocomico, sorridente, lusingatrice)
Creda che siamo veramente sei personaggi, signore, interessantissimi! Quantunque, sperduti.

Il Padre (scartandola)
Sм, sperduti, va bene!
Al Capocomico subito:
Nel senso, veda, che l'autore che ci creт, vivi, non volle poi, o non potи materialmente, metterci al mondo dell'arte. E fu un vero delitto, signore, perchй chi ha la ventura di nascere personaggio vivo, puт ridersi anche della morte. Non muore piщ! Morrа l'uomo, lo scrittore, strumento della creazione; la creatura non muore piщ! E per vivere eterna non ha neanche bisogno di straordinarie doti o di compiere prodigi. Chi era Sancho Panza? Chi era don Abbondio? Eppure vivono eterni, perchй - vivi germi - ebbero la ventura di trovare una matrice feconda, una fantasia che li seppe allevare e nutrire, far vivere per l'eternitа!

Il capocomico
Tutto questo va benissimo! Ma che cosa vogliono loro qua?

Il padre
Vogliamo vivere, signore!

Il capocomico (ironico)
Per l'eternitа?

Il padre
No, signore: almeno per un momento, in loro.

Un attore
Oh, guarda, guarda!

La prima attrice
Vogliono vivere in noi!

L'attor giovane (indicando la Figliastra)
Eh, per me volentieri, se mi toccasse quella lм!

Il padre
Guardino, guardino: la commedia и da fare;
al Capocomico:
ma se lei vuole e i suoi attori vogliono, la concerteremo subito tra noi!

Il capocomico (seccato)
Ma che vuol concertare! Qua non si fanno di questi concerti! Qua si recitano drammi e commedie!

Il padre
E va bene! Siamo venuti appunto per questo qua da lei!

Il capocomico
E dov'и il copione?

Il padre
И in noi, signore.
Gli attori rideranno.
Il dramma и in noi; siamo noi; e siamo impazienti di rappresentarlo, cosм come dentro ci urge la passione!

La figliastra (schernevole, con perfida grazia di caricata impudenza)
La passione mia, se lei sapesse, signore! La passione mia...per lui!
Indicherа il Padre e farа quasi per abbracciarlo; ma scoppierа poi in una stridula risata.

Il padre (con scatto iroso)
Tu statti a posto, per ora! E ti prego di non ridere cosм!

La figliastra
No? E allora mi permettano: benchй orfana da appena due mesi, stiano a vedere lor signori come canto e come danzo!
Accennerа con malizia il "Prends garde ... Tchou-Thin-Tchou" di Dave Stamper ridotto a Fox-trot o One-Step lento da Francis Salabert: la prima strofa, accompagnandola con passo di danza.
Les chinois sont un peuple malin,
De Shangai... Pekin,
Ils ont mis des criteaux partout:
Prenez garde... Tchou -Thin -Tchou!
Gli Attori, segnatamente i giovani, mentre ella canterа e ballerа, come attratti da un fascino strano, si moveranno verso lei e leveranno appena le mani quasi a ghermirla. Ella sfuggirа e, quando gli Attori scoppieranno in applausi, resterа, alla riprensione del Capocomico, come astratta e lontana.

Gli attori e le attrici (ridendo e applaudendo)
Bene! Brava! Benissimo!

Il capocomico (irato)
Silenzio! Si credono forse in un caffи-concerto?
Tirandosi un po' in disparte il Padre, con una certa costernazione:
Ma dica un po', и pazza?

Il padre
No, che pazza! И peggio!

La figliastra (subito accorrendo al Capocomico)
Peggio! Peggio! Eh altro, signore! Peggio! Senta, per favore: ce lo faccia rappresentar subito, questo dramma, perchй vedrа che a un certo punto, io - quando questo amorino qua
prenderа per mano la Bambina che se ne starа presso la Madre e la porterа davanti al Capocomico
vede com'и bellina?
la prenderа in braccio e la bacerа
cara! cara!

La rimetterа a terra e aggiungerа, quasi senza volere, commossa:
ebbene, quando quest'amorino qua, Dio la toglierа d'improvviso a quella povera madre: e quest'imbecillino qua
spingerа avanti il Giovinetto, afferrandolo per una manina sgarbatamente
farа la piщ grossa delle corbellerie, proprio da quello stupido che и
lo ricaccerа con una spinta verso la Madre
allora vedrа che io prenderт il volo! Sissignore! prenderт il volo! il volo! E non mi par l'ora, creda, non mi par l'ora! Perchй, dopo quello che и avvenuto di molto intimo tra me e lui
indicherа il Padre con un orribile ammiccamento
non posso piщ vedermi in questa compagnia, ad assistere allo strazio di quella madre per quel tomo lа
indicherа il Figlio
lo guardi! lo guardi! indifferente, gelido lui, perchй и il figlio legittimo, lui! pieno di sprezzo per me, per quello lа,
indicherа il Giovinetto
per quella creaturina; chй siamo bastardi - ha capito? bastardi.
Si avvicinerа alla Madre e l'abbraccerа.
E questa povera madre - lui - che и la madre comune di noi tutti - non la vuol riconoscere per madre anche sua - e la considera dall'alto in basso, lui, come madre soltanto di noi tre bastardi - vile!
Dirа tutto questo, rapidamente, con estrema eccitazione e arrivata al "vile" finale, dopo aver gonfiato la voce sul "bastardi", lo pronunzierа piano, quasi sputandolo.

La madre (con infinita angoscia al Capocomico)
Signore, in nome di queste due creaturine, la supplico...
si sentirа mancare e vacillerа
oh Dio mio...

Il padre (accorrendo a sorreggerla con quasi tutti gli Attori sbalorditi e costernati).
Per caritа una sedia, una sedia a questa povera vedova!

Gli attori (accorrendo)
- Ma и dunque vero? - Sviene davvero?

Il capocomico
Qua una sedia, subito!
Uno degli Attori offrirа una sedia; gli altri si faranno attorno premurosi. La Madre, seduta, cercherа d'impedire che il Padre le sollevi il velo che le nasconde la faccia.

Il padre
La guardi, signore, la guardi...

La madre
Ma no, Dio, smettila!

Il padre
Lasciati vedere!
Le solleverа il velo.

La madre (alzandosi e recandosi le mani al volto, disperatamente).
Oh, signore, la supplico d'impedire a quest'uomo di ridurre a effetto il suo proposito, che per me и orribile!

Il capocomico (soprappreso, stordito)
Ma io non capisco piщ dove siamo, nй di che si tratti!
Al Padre:
Questa и la sua signora?

Il padre (subito)
Sissignore, mia moglie!

Il capocomico
E com'и dunque vedova, se lei и vivo?
Gli Attori scaricheranno tutto il loro sbalordimento in una fragorosa risata.

Il padre (ferito, con aspro risentimento)
Non ridano! Non ridano cosм, per caritа! И appunto questo il suo dramma, signore. Ella ebbe un altro uomo. Un altro uomo che dovrebbe esser qui!

La madre (con un grido)
No! No!

La figliastra
Per sua fortuna и morto: da due mesi, glie l'ho detto. Ne portiamo ancora il lutto, come vede.

Il padre
Ma non и qui, veda, non giа perchй sia morto. Non и qui perchй - la guardi, signore, per favore, e lo comprenderа subito! - Il suo dramma non potи consistere nell'amore di due uomini, per cui ella, incapace, non poteva sentir nulla - altro, forse, che un po' di riconoscenza (non per me: per quello!) - Non и una donna, и una madre! - E il suo dramma - (potente, signore, potente!) consiste tutto, difatti, in questi quattro figli dei due uomini ch'ella ebbe.

La madre
Io, li ebbi? Hai il coraggio di dire che fui io ad averli, come se li avessi voluti? Fu lui, signore! Me lo diede lui, quell'altro, per forza! Mi costrinse, mi costrinse ad andar via con quello!

La figliastra (di scatto, indignata)
Non и vero!

La madre (sbalordita)
Come non и vero?

La figliastra
Non и vero! Non и vero!

La madre
E che puoi saperne tu?

La figliastra
Non и vero!
Al Capocomico:
Non ci creda! Sa perchй lo dice? Per quello lм
indicherа il Figlio
lo dice! Perchй si macera, si strugge per la noncuranza di quel figlio lм, a cui vuol dare a intendere che, se lo abbandonт di due anni, fu perchй lui

indicherа il Padre
la costrinse.

La madre (con forza)
Mi costrinse, mi costrinse, e ne chiamo Dio in testimonio!
Al Capocomico:
Lo domandi a lui
indicherа il marito
se non и vero! Lo faccia dire a lui!...Lei
indicherа la Figlia
non puт saperne nulla.

La figliastra
So che con mio padre, finchй visse, tu fosti sempre in pace e contenta.
Negalo, se puoi!

La madre
Non lo nego, no...

La figliastra
Sempre pieno d'amore e di cure per te!
Al Giovinetto, con rabbia:
Non и vero? Dillo! Perchй non parli, sciocco?

La madre
Ma lascia questo povero ragazzo! Perchй vuoi farmi credere un'ingrata, figlia? Io non voglio mica offendere tuo padre! Ho risposto a lui, che non per mia colpa nй per mio piacere abbandonai la sua casa e mio figlio!

Il padre
И vero, signore. Fui io.
Pausa.

Il primo attore (ai suoi compagni)
Ma guarda che spettacolo!

La prima attrice
Ce lo danno loro, a noi!

L'attor giovane
Una volta tanto!

Il capocomico (che comincerа a interessarsi vivamente)
Stiamo a sentire! stiamo a sentire!
E cosм dicendo, scenderа per una delle scalette nella sala e resterа in piedi davanti al palcoscenico, come a cogliere, da spettatore, l'impressione della scena.

Il figlio (senza muoversi dal suo posto, freddo, piano, ironico)
Sм, stiano a sentire che squarcio di filosofia, adesso! Parlerа loro del Demone dell'Esperimento.

Il padre
Tu sei un cinico imbecille, e te l'ho detto cento volte!
Al Capocomico giа nella sala:
Mi deride, signore, per questa frase che ho trovato in mia scusa.

Il figlio (sprezzante)
Frasi.

Il Padre
Frasi! Frasi! Come se non fosse il conforto di tutti, davanti a un fatto che non si spiega, davanti a un male che si consuma, trovare una parola che non dice nulla, e in cui ci si acquieta!

La figliastra
Anche il rimorso, giа! sopra tutto.

Il padre
Il rimorso? Non и vero; non l'ho acquietato in me soltanto con le parole.

La figliastra
Anche con un po' di danaro, sм, sм, anche con un po' di danaro! Con le cento lire che stava per offrirmi in pagamento, signori!
Movimento d'orrore degli Attori.

Il figlio (con disprezzo alla sorellastra)
Questo и vile!

La figliastra
Vile? Erano lа, in una busta cilestrina sul tavolino di mogano, lа nel retrobottega di Madama Pace. Sa, signore? una di quelle Madame che con la scusa di vendere "Robes et Manteaux" attirano nei loro "ateliers" noi ragazze povere, di buona famiglia.

Il figlio
E s'и comperato il diritto di tiranneggiarci tutti, con quelle cento lire che lui stava per pagare, e che per fortuna non ebbe poi motivo - badi bene - di pagare.

La figliastra
Eh, ma siamo stati proprio lм lм, sai!
Scoppia a ridere.

La madre (insorgendo)
Vergogna, figlia! Vergogna!

La figliastra (di scatto)
Vergogna? И la mia vendetta! Sto fremendo, signore, fremendo di viverla, quella scena! La camera... qua la vetrina dei mantelli; lа, il divano-letto; la specchiera; un paravento; e davanti la finestra, quel tavolino di mogano con la busta cilestrina delle cento lire. La vedo! Potrei prenderla! Ma lor signori si dovrebbero voltare: son quasi nuda! Non arrossisco piщ, perchй arrossisce lui adesso!
Indicherа il Padre.
Ma vi assicuro ch'era molto pallido, molto pallido in quel momento!
Al Capocomico:
Creda a me, signore!

Il capocomico
Io non mi raccapezzo piщ!

Il Padre
Sfido! Assaltato cosм! Imponga un po' d'ordine, signore, e lasci che parli io, senza prestare ascolto all'obbrobrio, che con tanta ferocia costei le vuol dare a intendere di me, senza le debite spiegazioni.

La figliastra
Qui non si narra! qui non si narra!

Il padre
Ma io non narro! voglio spiegargli.

La figliastra
Ah, bello, sм! A modo tuo!
Il Capocomico, a questo punto, risalirа sul palcoscenico per rimettere l'ordine.

Il padre
Ma se и tutto qui il male! Nelle parole! Abbiamo tutti dentro un mondo di cose; ciascuno un suo mondo di cose! E come possiamo intenderci, signore, se nelle parole ch'io dico metto il senso e il valore delle cose come sono dentro di me; mentre chi le ascolta, inevitabilmente le assume col senso e col valore che hanno per sи, del mondo com'egli l'ha dentro? Crediamo d'intenderci; non c'intendiamo mai! Guardi la mia pietа, tutta la mia pietа per questa donna
indicherа la Madre
и stata assunta da lei come la piщ feroce delle crudeltа.

La madre
Ma se m'hai scacciata!

Il padre
Ecco, la sente? Scacciata! Le и parso ch'io l'abbia scacciata!

La madre
Tu sai parlare; io non so...Ma creda, signore, che dopo avermi sposata... chi sa perchй! (ero una povera, umile donna...)

Il padre
Ma appunto per questo, per la tua umiltа ti sposai, che amai in te, credendo...
S'interromperа alle negazioni di lei; aprirа le braccia, in atto disperato, vedendo l'impossibilitа di farsi intendere da lei, e si rivolgerа al Capocomico:
No, vede? Dice di no! Spaventevole, signore, creda, spaventevole, la sua
si picchierа sulla fronte
sorditа, sorditа mentale! Cuore, sм, per i figli! Ma sorda, sorda di cervello, sorda, signore, fino alla disperazione!

La figliastra
Sм, ma si faccia dire, ora, che fortuna и stata per noi la sua intelligenza.

Il padre
Se si potesse prevedere tutto il male che puт nascere dal bene che crediamo di fare!
A questo punto la Prima Attrice, che si sarа macerata vedendo il Primo Attore civettare con la Figliastra, si farа avanti e domanderа al Capocomico:

La prima attrice
Scusi, signor Direttore, seguiterа la prova?

Il capocomico
Ma sм! ma sм! Mi lasci sentire adesso!

L'attor Giovane
И un caso cosм nuovo!

L'attrice giovane
Interessantissimo!

La prima attrice
Per chi se n'interessa!
E lancerа un'occhiata al Primo Attore.

Il capocomico (al Padre)
Ma bisogna che lei si spieghi chiaramente.
Si metterа a sedere.

Il padre
Ecco, sм. Veda, signore, c'era con me un pover'uomo, mio subalterno, mio segretario, pieno di devozione, che se la intendeva in tutto e per tutto con
indicherа la Madre
senz'ombra di male - badiamo! - buono, umile come lei, incapaci l'uno e l'altra, non che di farlo, ma neppure di pensarlo, il male!

La figliastra
Lo pensт lui, invece, per loro - e lo fece!

Il padre
Non и vero! Io intesi di fare il loro bene - e anche il mio, sм, lo confesso! Signore, ero arrivato al punto che non potevo dire una parola all'uno o all'altra, che subito non si scambiassero tra loro uno sguardo d'intelligenza; che l'una non cercasse subito gli occhi dell'altro per consigliarsi, come si dovesse prendere quella mia parola, per non farmi arrabbiare. Bastava questo, lei lo capisce, per tenermi in una rabbia continua, in uno stato di esasperazione intollerabile!

Il capocomico
E perchй non lo cacciava via, scusi, quel suo segretario?

Il padre
Benissimo! Lo cacciai difatti, signore! Ma vidi allora questa povera donna restarmi per casa come sperduta, come una di quelle bestie senza padrone, che si raccolgono per caritа.

La madre
Eh, sfido!

Il padre (subito, voltandosi a lei, come per prevenire)
figlio, и vero?

La madre
Mi aveva tolto prima dal petto il figlio, signore.

Il padre
Ma non per crudeltа! Per farlo crescere sano e robusto, a contatto della terra!

La figliastra (additandolo, ironica)
E si vede!

Il padre (subito)
Ah, и anche colpa mia, se poi и cresciuto cosм? Lo avevo dato a balia, signore, in campagna, a una contadina, non parendomi lei forte abbastanza, benchй di umili natali. И stata la stessa ragione, per cui avevo sposato lei. Ubbie, forse; ma che ci vuol fare? Ho sempre avuto di queste maledette aspirazioni a una certa solida sanitа morale!
La Figliastra, a questo punto, scoppierа di nuovo a ridere fragorosamente.
Ma la faccia smettere! И insopportabile!

Il capocomico
La smetta! Mi lasci sentire, santo Dio!
Subito, di nuovo, alla riprensione del Capocomico, ella resterа come assorta e lontana, con la risata a mezzo. Il Capocomico ridiscenderа dal palcoscenico per cogliere l'impressione della scena.

Il padre
Io non potei piщ vedermi accanto questa donna.
Indicherа la Madre.
Ma non tanto, creda, per il fastidio, per l'afa - vera afa - che ne avevo io, quanto per la pena - una pena angosciosa - che provavo per lei.

La madre
E mi mandт via!

Il padre
Ben provvista di tutto, a quell'uomo, sissignore, - per liberarla di me!

La madre
E liberarsi lui!

Il padre
Sissignore, anch'io - lo ammetto! E n'и seguito un gran male. Ma a fin di bene io lo feci... e piщ per lei che per me: lo giuro!
Incrocerа le braccia sul petto; poi, subito, rivolgendosi alla Madre:
Ti perdei mai d'occhio, dм, ti perdei mai d'occhio, finchй colui non ti portт via, da un giorno all'altro, a mia insaputa, in un altro paese, scioccamente impressionato di quel mio interessamento puro, puro, signore, creda, senza il minimo secondo fine. M'interessai con una incredibile tenerezza della nuova famigliuola che le cresceva. Glielo puт attestare anche lei!
Indicherа la Figliastra.

La figliastra
Eh, altro! Piccina piccina, sa? con le treccine sulle spalle e le mutandine piщ lunghe della gonna - piccina cosм - me lo vedevo davanti al portone della scuola, quando ne uscivo. Veniva a vedermi come crescevo.

Il padre
Questo и perfido! Infame!

La figliastra
No, perchй?

Il padre
Infame! Infame!
Subito, concitatamente, al Capocomico, in tono di spiegazione:
La mia casa, signore, andata via lei,
indicherа la Madre
mi parve subito vuota. Era il mio incubo; ma me la riempiva! Solo, mi ritrovai per le stanze come una mosca senza capo. Quello lм,
indicherа il Figlio
allevato fuori - non so - appena ritornato in casa, non mi parve piщ mio. Mancata tra me e lui la madre, и cresciuto per sи, a parte, senza nessuna relazione nй affettiva nй intellettuale con me. E allora (sarа strano, signore, ma и cosм), io fui incuriosito prima, poi man mano attratto verso la famigliuola di lei, sorta per opera mia: il pensiero di essa cominciт a riempire il vuoto che mi sentivo attorno. Avevo bisogno, proprio bisogno di crederla in pace, tutta intesa alle cure piщ semplici della vita, fortunata perchй fuori e lontana dai complicati tormenti del mio spirito. E per averne una prova, andavo a vedere quella bambina all'uscita della scuola.

La figliastra
Giа! Mi seguiva per via: mi sorrideva e, giunta a casa, mi salutava con la mano - cosм! Lo guardavo con tanto d'occhi, scontrosa. Non sapevo chi fosse! Lo dissi alla mamma. E lei dovette subito capire ch'era lui.
La Madre farа cenno di sм col capo.
Dapprima non volle mandarmi piщ a scuola, per parecchi giorni. Quando ci tornai, lo rividi all'uscita - buffo! - con un involtone di carta tra le mani. Mi s'avvicinт, mi carezzт; e trasse da quell'involto una bella, grande paglia di Firenze con una ghirlandina di roselline di maggio - per me!

Il capocomico
Ma tutto questo и racconto, signori miei!

Il figlio (sprezzante)
Ma sм, letteratura! letteratura!

Il padre
Ma che letteratura! Questa и vita, signore! Passione!

Il capocomico
Sarа! Ma irrappresentabile!

Il padre
D'accordo, signore! Perchй tutto questo и antefatto. E io non dico di rappresentar questo. Come vede, infatti, lei
indicherа la Figliastra
non и piщ quella ragazzetta con le treccine sulle spalle

La figliastra
e le mutandine fuori della gonna!

Il padre
Il dramma viene adesso, signore! Nuovo, complesso.

La figliastra (cupa, fiera, facendosi avanti)
Appena morto mio padre.

Il padre (subito, per non darle tempo di parlare)
...la miseria, signore! Ritornano qua, a mia insaputa, per la stolidaggine di lei.
Indicherа la Madre.
Sa scrivere appena; ma poteva farmi scrivere dalla figlia, da quel ragazzo, che erano in bisogno!

La madre
Mi dica lei, signore, se potevo indovinare in lui tutto questo sentimento.

Il padre
Appunto questo и il tuo torto, di non aver mai indovinato nessuno dei miei sentimenti!

La madre
Dopo tanti anni di lontananza, e tutto ciт che era accaduto...

Il padre
E che и colpa mia, se quel brav'uomo vi portт via cosм?
Rivolgendosi al Capocomico:
Le dico, da un giorno all'altro...perchй aveva trovato fuori non so che collocamento. Non mi fu possibile rintracciarli; e allora per forza venne meno il mio interessamento, per tanti anni. Il dramma scoppia, signore, impreveduto e violento, al loro ritorno; allorchй io, purtroppo, condotto dalla miseria della mia carne ancora viva...Ah, miseria, miseria veramente, per un uomo solo, che non abbia voluto legami avvilenti; non ancor tanto vecchio da poter fare a meno della donna, e non piщ tanto giovane da poter facilmente e senza vergogna andarne in cerca! Miseria? che dico! orrore, orrore: perchй nessuna donna piщ gli puт dare amore. - E quando si capisce questo, se ne dovrebbe fare a meno... Mah! Signore, ciascuno - fuori, davanti agli altri - и vestito di dignitа: ma dentro di sи sa bene tutto ciт che nell'intimitа con se stesso si passa, d'inconfessabile. Si cede, si cede alla tentazione; per rialzarcene subito dopo, magari, con una gran fretta di ricomporre intera e solida, come una pietra su una fossa, la nostra dignitа, che nasconde e seppellisce ai nostri stessi occhi ogni segno e il ricordo stesso della vergogna. И cosм di tutti! Manca solo il coraggio di dirle, certe cose!

La figliastra
Perchй quello di farle, poi, lo hanno tutti!

Il padre
Tutti! Ma di nascosto! E perciт ci vuol piщ coraggio a dirle! Perchй basta che uno le dica - и fatta! - gli s'appioppa la taccia di cinico. Mentre non и vero, signore: и come tutti gli altri; migliore, migliore anzi, perchй non ha paura di scoprire col lume dell'intelligenza il rosso della vergogna, lа, nella bestialitа umana, che chiude sempre gli occhi per non vederlo. La donna - ecco - la donna, infatti, com'и? Ci guarda, aizzosa, invitante. La afferri! Appena stretta, chiude subito gli occhi. И il segno della sua dedizione. Il segno con cui dice all'uomo: "Accecati, io son cieca!".

La figliastra
E quando non li chiude piщ? Quando non sente piщ il bisogno di nascondere a se stessa, chiudendo gli occhi, il rosso della sua vergogna, e invece vede, con occhi ormai aridi e impassibili, quello dell'uomo, che pur senz'amore s'и accecato? Ah, che schifo, allora che schifo di tutte codeste complicazioni intellettuali, di tutta codesta filosofia che scopre la bestia e poi la vuol salvare, scusare...Non posso sentirlo, signore! Perchй quando si и costretti a "semplificarla" la vita - cosм, bestialmente - buttando via tutto l'ingombro "umano" d'ogni casta aspirazione, d'ogni puro sentimento, idealitа, doveri, il pudore, la vergogna, niente fa piщ sdegno e nausea di certi rimorsi: lagrime di coccodrillo!

Il capocomico
Veniamo al fatto, veniamo al fatto, signori miei! Queste son discussioni!

Il padre
Ecco, sissignore! Ma un fatto и come un sacco: vuoto, non si regge. Perchй si regga, bisogna prima farci entrar dentro la ragione e i sentimenti che lo han determinato. Io non potevo sapere che, morto lа quell'uomo, e ritornati essi qua in miseria, per provvedere al sostentamento dei figliuoli, ella

indicherа la Madre
si fosse data attorno a lavorare da sarta, e che giusto fosse andata a prender lavoro da quella... da quella Madama Pace!

La figliastra
Sarta fina, se lor signori lo vogliono sapere! Serve in apparenza le migliori signore, ma ha tutto disposto, poi, perchй queste migliori signore servano viceversa a lei...senza pregiudizio delle altre cosм cosм!

La madre
Mi crederа, signore, se le dico che non mi passт neppur lontanamente per il capo il sospetto che quella megera mi dava lavoro perchй aveva adocchiato mia figlia...

La figliastra
Povera mamma! Sa, signore, che cosa faceva quella lм, appena le riportavo il lavoro fatto da lei? Mi faceva notare la roba che aveva sciupata, dandola a cucire a mia madre; e diffalcava, diffalcava. Cosicchй, lei capisce, pagavo io, mentre quella poverina credeva di sacrificarsi per me e per quei due, cucendo anche di notte la roba di Madama Pace!
Azione ed esclamazioni di sdegno degli Attori.

Il capocomico (subito)
E lа, lei, un giorno, incontrт-

La figliastra (indicando il Padre)
- lui, lui, sissignore! vecchio cliente! Vedrа che scena da rappresentare!
Superba!

Il padre
Col sopravvenire di lei, della madre

La figliastra (subito, perfidamente)
- quasi a tempo! -

Il padre (gridando)
- no, a tempo, a tempo! Perchй, per fortuna, la riconosco a tempo! E me li riporto tutti a casa, signore! Lei s'immagini, ora, la situazione mia e la sua, una di fronte all'altro: ella, cosм come la vede; e io che non posso piщ alzarle gli occhi in faccia!

La figliastra
Buffissimo! Ma possibile, signore, pretendere da me - "dopo" - che me ne stessi come una signorinetta modesta, bene allevata e virtuosa, d'accordo con le sue maledette aspirazioni "a una solida sanitа morale"?

Il padre
Il dramma per me и tutto qui, signore: nella coscienza che ho, che ciascuno di noi - veda - si crede "uno" ma non и vero: и "tanti", signore, "tanti", secondo tutte le possibilitа d'essere che sono in noi: "uno" con questo, "uno" con quello - diversissimi! E con l'illusione, intanto, d'esser sempre "uno per tutti", e sempre "quest'uno" che ci crediamo, in ogni nostro atto. Non и vero! non и vero! Ce n'accorgiamo bene, quando in qualcuno dei nostri atti, per un caso sciaguratissimo, restiamo all'improvviso come agganciati e sospesi: ci accorgiamo, voglio dire, di non esser tutti in quell'atto, e che dunque una atroce ingiustizia sarebbe giudicarci da quello solo, tenerci agganciati e sospesi, alla gogna, per una intera esistenza, come se questa fosse assommata tutta in quell'atto! Ora lei intende la perfidia di questa ragazza? M'ha sorpreso in un luogo, in un atto, dove e come non doveva conoscermi, come io non potevo essere per lei; e mi vuol dare una realtа, quale io non potevo mai aspettarmi che dovessi assumere per lei, in un momento fugace, vergognoso, della mia vita! Questo, questo, signore, io sento sopratutto. E vedrа che da questo il dramma acquisterа un grandissimo valore. Ma c'и poi la situazione degli altri! Quella sua.. .
indicherа il Figlio.

Il figlio (scrollandosi sdegnosamente)
Ma lascia star me, chй io non c'entro!

Il padre
Come non c'entri?

Il figlio
Non c'entro, e non voglio entrarci, perchй sai bene che non son fatto per figurare qua in mezzo a voi!

La figliastra
Gente volgare, noi! - Lui, fino! - Ma lei puт vedere, signore, che tante volte io lo guardo per inchiodarlo col mio disprezzo, e tante volte egli abbassa gli occhi - perchй sa il male che m'ha fatto.

Il figlio (guardandola appena)
Io?

La figliastra
Tu! tu! Lo devo a te, caro, il marciapiedi! a te!
Azione d'orrore degli Attori.
Vietasti, sм o no, col tuo contegno - non dico l'intimitа della casa - ma quella caritа che leva d'impaccio gli ospiti? Fummo gli intrusi, che venivamo a invadere il regno della tua "legittimitа"! Signore, vorrei farlo assistere a certe scenette a quattr'occhi tra me e lui! Dice che ho tiranneggiato tutti. Ma vede? E stato proprio per codesto suo contegno, se mi sono avvalsa di quella ragione ch'egli chiama "vile"; la ragione per cui entrai nella casa di lui con mia madre - che и anche sua madre - da padrona!

Il figlio (facendosi avanti lentamente)
Hanno tutti buon giuoco, signore, una parte facile tutti contro di me. Ma lei s'immagini un figlio, a cui un bel giorno, mentre se ne sta tranquillo a casa, tocchi di veder arrivare, tutta spavalda, cosм, "con gli occhi alti", una signorina che gli chiede del padre, a cui ha da dire non so che cosa; e poi la vede ritornare, sempre con la stess'aria, accompagnata da quella piccolina lа; e infine trattare il padre - chi sa perchй - in modo molto ambiguo e "sbrigativo" chiedendo danaro, con un tono che lascia supporre che lui deve, deve darlo, perchй ha tutto l'obbligo di darlo -

Il padre
- ma l'ho difatti davvero, quest'obbligo: и per tua madre!

Il figlio
E che ne so io? Quando mai l'ho veduta io, signore? Quando mai ne ho sentito parlare? Me la vedo comparire, un giorno, con lei,
indicherа la Figliastra
con quel ragazzo, con quella bambina, mi dicono: "Oh sai? и anche tua madre!". Riesco a intravedere dai suoi modi
indicherа di nuovo la Figliastra
per qual motivo, cosм da un giorno all'altro, sono entrati in casa... Signore, quello che io provo, quello che sento, non posso e non voglio esprimerlo. Potrei al massimo confidarlo, e non vorrei neanche a me stesso. Non puт dunque dar luogo, come vede, a nessuna azione da parte mia. Creda, creda, signore, che io sono un personaggio non "realizzato" drammaticamente; e che sto male, malissimo, in loro compagnia! -Mi lascino stare!

Il padre
Ma come? Scusa! Se proprio perchй tu sei cosм -

Il figlio (con esasperazione violenta)
- e che ne sai tu, come sono? quando mai ti sei curato di me?

Il padre
Ammesso! Ammesso! E non и una situazione anche questa? Questo tuo appartarti, cosм crudele per me, per tua madre che, rientrata in casa, ti vede quasi per la prima volta, cosм grande, e non ti conosce, ma sa che tu sei suo figlio...
Additando la Madre al Capocomico
Eccola, guardi: piange!

La figliastra (con rabbia, pestando un piede)
Come una stupida!

Il padre (subito additando anche lei al Capocomico)
E lei non puт soffrirlo, si sa!
Tornando a riferirsi al Figlio:
- Dice che non c'entra, mentre и lui quasi il pernio dell'azione! Guardi quel ragazzo, che se ne sta sempre presso la madre, sbigottito, umiliato...И cosм per causa di lui! Forse la situazione piщ penosa и la sua: si sente estraneo, piщ di tutti; e prova, poverino, una mortificazione angosciosa di essere accolto in casa - cosi per caritа...
In confidenza:
Somiglia tutto al padre! Umile; non parla...

Il capocomico
Eh, ma non и mica bello! Lei non sa che impaccio danno i ragazzi sulla scena.

Il padre
Oh, ma lui glielo leva subito, l'impaccio, sa! E anche quella bambina, che и anzi la prima ad andarsene...

Il capocomico
Benissimo, sм! E le assicuro che tutto questo m'interessa, m'interessa vivamente. Intuisco, intuisco che c'и materia da cavarne un bel dramma!

La figliastra (tentando d'intromettersi)
Con un personaggio come me!

Il padre (scacciandola, tutto in ansia come sarа, per la decisione del Capocomico)
Stai zitta, tu!

Il capocomico (seguitando senza badare all'interruzione)
Nuova, sм...

Il padre
Eh, novissima, signore!

Il capocomico
Ci vuole un bel coraggio perт - dico - venire a buttarmelo davanti cosм.. .

Il padre
Capirа, signore: nati, come siamo, per la scena...

Il capocomico
Sono comici dilettanti?

Il padre
No: dico nati per la scena, perchй...

Il capocomico
Eh via, lei deve aver recitato!

Il padre
Ma no, signore: quel tanto che ciascuno recita nella parte che si и assegnata, o che gli altri gli hanno assegnato nella vita. E in me, poi, и la passione stessa, veda, che diventa sempre, da sи, appena si esalti - come in tutti - un po' teatrale...

Il capocomico
Lasciamo andare, lasciamo andare! - Capirа, caro signore, che senza l'autore... - Io potrei indirizzarla a qualcuno...

Il padre
Ma no, guardi: sia lei!

Il capocomico
Io? Ma che dice?

Il padre
Sм, lei! lei! Perchй no?

Il capocomico
Perchй non ho mai fatto l'autore, io!

Il padre
E non potrebbe farlo adesso, scusi? Non ci vuol niente. Lo fanno tanti! Il suo compito и facilitato dal fatto che siamo qua, tutti, vivi davanti a lei.

Il capocomico
Ma non basta!

Il padre
Come non basta? Vedendoci vivere il nostro dramma...

Il capocomico
Giа! Ma ci vorrа sempre qualcuno che lo scriva!

Il padre
No - che lo trascriva, se mai, avendolo cosм davanti - in azione - scena per scena. Basterа stendere in prima, appena appena, una traccia - e provare!

Il capocomico (risalendo, tentato, sul palcoscenico)
Eh...quasi quasi, mi tenta...Cosм, per un giuoco...Si potrebbe veramente provare...

Il padre
Ma sм, signore! Vedrа che scene verranno fuori! Gliele posso segnar subito io!

Il capocomico
Mi tenta... mi tenta. Proviamo un po'... Venga qua con me nel mio camerino.
Rivolgendosi agli Attori:
- Loro restano per un momento in libertа; ma non s'allontanino di molto. Fra un quarto d'ora, venti minuti, siano di nuovo qua.
Al Padre:
Vediamo, tentiamo...Forse potrа venir fuori veramente qualcosa di straordinario...

Il padre
Ma senza dubbio! Sarа meglio, non crede? far venire anche loro.
Indicherа gli altri Personaggi.

Il capocomico
Sм, vengano, vengano!
S'avvierа; ma poi tornando a volgersi agli Attori:
- Mi raccomando, eh! puntuali! Fra un quarto d'ora.
Il Capocomico e i Sei Personaggi attraverseranno il palcoscenico e scompariranno. Gli Attori resteranno, come storditi, a guardarsi tra loro.

Il primo attore
Ma dice sul serio? Che vuol fare?

L'attor giovane
Questa и pazzia bell'e buona!

Un terzo attore
Ci vuol fare improvvisare un dramma, cosм su due piedi?

L'attor giovane
Giа! Come i Comici dell'Arte!

La prima attrice
Ah, se crede che io debba prestami a simili scherzi...

L'attrice giovane
Ma non ci sto neanch'io!

Un quarto attore
Vorrei sapere chi sono quei lа.
Alluderа ai Personaggi.

Il terzo attore
Che vuoi che siano! Pazzi o imbroglioni!

L'attor giovane
E lui si presta a dar loro ascolto?

L'attrice giovane
La vanitа! La vanitа di figurare da autore...

Il primo attore
Ma cose inaudite! Se il teatro, signori miei, deve ridursi a questo...

Un quinto attore
Io mi ci diverto!

Il terzo attore
Mah! Dopo tutto, stiamo a vedere che cosa ne nasce.
E cosм conversando tra loro, gli Attori sgombreranno il palcoscenico, parte escendo dalla porticina in fondo, parte rientrando nei loro camerini.
Il sipario resterа alzato.
La rappresentazione sarа interrotta per una ventina di minuti.
* * *
I campanelli del teatro avviseranno che la rappresentazione ricomincia. Dai camerini, dalla porta e anche dalla sala ritorneranno sul palcoscenico gli Attori, il Direttore di scena, il Macchinista, il Suggeritore, il Trovarobe e, contemporaneamente, dal suo camerino il Direttore-Capocomico coi Sei Personaggi. Spenti i lumi della sala, si rifarа sul palcoscenico la luce di prima.

Il capocomico
Su, su, signori! Ci siamo tutti? Attenzione, attenzione. Si comincia!
Macchinista!

Il macchinista
Eccomi qua!

Il capocomico
Disponga subito la scena della saletta. Basteranno due fiancate e un fondalino con la porta. Subito, mi raccomando!
Il Macchinista correrа subito ad eseguire, e mentre il Capocomico s'intenderа col Direttore di scena, col Trovarobe, col Suggeritore e con gli Attori intorno alla rappresentazione imminente, disporrа quel simulacro di scena indicata: due fiancate e un fondalino con la porta, a strisce rosa e oro.

Il capocomico (al Trovarobe)
Lei veda un po' se c'и in magazzino un letto a sedere.

Il trovarobe
Sissignore, c'и quello verde.

La figliastra
No no, che verde! Era giallo, fiorato, di "peluche", molto grande!
Comodissimo.

Il trovarobe
Eh, cosм non c'и.

Il capocomico
Ma non importa! Metta quello che c'и.

La figliastra
Come non importa? La greppina famosa di Madama Pace!

Il capocomico
Adesso и per provare! La prego, non s'immischi!
Al Direttore di scena:
Guardi se c'и una vetrina piuttosto lunga e bassa.

La figliastra
Il tavolino, il tavolino di mogano per la busta cilestrina!

Il direttore di scena (al Capocomico).
C'и quello piccolo, dorato.

Il capocomico
Va bene, prenda quello!

Il padre
Una specchiera.

La figliastra
E il paravento! Un paravento, mi raccomando: se no, come faccio?

Il direttore di scena
Sissignora, paraventi ne abbiamo tanti, non dubiti.

Il capocomico (alla Figliastra)
Poi qualche attaccapanni, и vero?

La figliastra
Sм, molti, molti!

Il capocomico (al Direttore di scena)
Veda quanti ce n'и, e li faccia portare.

Il direttore di scena
Sissignore, penso io!
Il Direttore di scena correrа anche lui a eseguire: e, mentre il Capocomico seguiterа a parlare col Suggeritore e poi coi Personaggi e gli Attori, farа trasportare i mobili indicati dai Servi di scena e li disporrа come crederа piщ opportuno.

Il capocomico (al Suggeritore)
Lei, intanto, prenda posto. Guardi: questa и la traccia delle scene, atto per atto.
Gli porgerа alcuni fogli di carta.
Ma bisogna che ora lei faccia una bravura.

Il suggeritore
Stenografare?

Il capocomico (con lieta sorpresa)
Ah, benissimo! Conosce la stenografia?

Il suggeritore
Non saprт suggerire; ma la stenografia...

Il capocomico
Ma allora di bene in meglio!
Rivolgendosi a un Servo di scena:
Vada a prendere la carta nel mio camerino. - molta, molta - quanta ne trova!
Il Servo di scena correrа, e ritornerа poco dopo con un bel fascio di carta, che porgerа al Suggeritore.

Il capocomico (seguitando, al Suggeritore)
Segua le scene, man mano che saranno rappresentate, e cerchi di fissare le battute, almeno le piщ importanti!
Poi, rivolgendosi agli Attori:
Sgombrino, signori! Ecco, si mettano da questa parte
indicherа la sinistra
e stiano bene attenti!

La prima attrice
Ma, scusi, noi...

Il capocomico (prevenendola)
Non ci sarа da improvvisare, stia tranquilla!

Il primo attore
E che dobbiamo fare?

Il capocomico
Niente! Stare a sentire e guardare per ora! Avrа ciascuno, poi, la sua parte scritta. Ora si farа cosм alla meglio, una prova! La faranno loro!
Indicherа i Personaggi.

Il padre (come cascato dalle nuvole, in mezzo alla confusione del palcoscenico)
Noi? Come sarebbe a dire, scusi, una prova?

Il capocomico
Una prova - una prova per loro!
Indicherа gli Attori.

Il padre
Ma se i personaggi siamo noi...

Il capocomico
E va bene: "i personaggi"; ma qua, caro signore, non recitano i personaggi. Qua recitano gli attori. I personaggi stanno lм nel copione
indicherа la buca del Suggeritore
- quando c'и un copione!

Il padre
Appunto! Poichй non c'и e lor signori hanno la fortuna d'averli qua vivi davanti, i personaggi...

Il capocomico
Oh bella! Vorrebbero far tutto da sи? recitare, presentarsi loro davanti al pubblico?

Il padre
Eh giа, per come siamo.

Il capocomico
Ah, le assicuro che offrirebbero un bellissimo spettacolo!

Il primo attore
E che ci staremmo a fare nojaltri, qua, allora?

Il capocomico
Non s'immagineranno mica di saper recitare loro! Fanno ridere...
Gli Attori, difatti, rideranno.
Ecco, vede, ridono!
Sovvenendosi:
Ma giа, a proposito! Bisognerа assegnar le parti. Oh, и facile: sono giа di per sи assegnate:
alla Seconda Donna:
lei signora, La Madre.
Al Padre
Bisognerа trovarle un nome.

Il Padre
Amalia, signore

Il capocomico
Ma questo и il nome della sua signora. Non vorremo mica chiamarla col suo vero nome!

Il padre
E perchй no, scusi? se si chiama cosм...Ma giа, se dev'essere la signora...
Accennerа appena con la mano alla Seconda Donna.
Io vedo questa
accennerа alla Madre
come Amalia, signore. Ma faccia lei...
Si smarrirа sempre piщ.
Non so piщ che dirle...Comincio giа... non so, a sentir come false, con un altro suono, le mie stesse parole.

Il capocomico
Ma non se ne curi, non se ne curi, quanto a questo! Penseremo noi a trovare il tono giusto! E per il nome, se lei vuole "Amalia", sarа Amalia; o ne troveremo un altro. Per adesso designeremo i personaggi cosм:
all'Attor Giovane:
lei "Il Figlio",
alla Prima Attrice:
lei, signorina, s'intende, "La Figliastra".

La figliastra (esilarata)
Come come? Io, quella lм?
Scoppierа a ridere.

Il capocomico (irato)
Che cos'ha da ridere?

La prima attrice (indignata)
Nessuno ha mai osato ridersi di me! Pretendo che mi si rispetti, o me ne vado!

La Figliastra
Ma no, scusi, io non rido di lei.

Il capocomico (alla Figliastra)
Dovrebbe sentirsi onorata d'esser rappresentata da...

La prima attrice (subito, con sdegno)
"quella lм!"

La figliastra
Ma non dicevo per lei, creda! dicevo per me, che non mi vedo affatto in lei, ecco. Non so, non...non m'assomiglia per nulla!

Il padre
Giа, и questo; veda, signore! La nostra espressione -

Il capocomico
ma che loro espressione! Credono d'averla in sи, loro, l'espressione? Nient'affatto!

Il padre
Come! Non abbiamo la nostra espressione?

Il capocomico
Nient'affatto! La loro espressione diventa materia qua, a cui dan corpo e figura, voce e gesto gli attori, i quali - per sua norma - han saputo dare espressione a ben piщ alta materia: dove la loro и cosм piccola, che se si reggerа sulla scena, il merito, creda pure, sarа tutto dei miei attori.

Il padre
Non oso contraddirla, signore. Ma creda che и una sofferenza orribile per noi che siamo cosм come ci vede, con questo corpo, con questa figura -

Il capocomico (troncando, spazientito)
ma si rimedia col trucco, si rimedia col trucco, caro signore, per ciт che riguarda la figura!

Il padre
Giа; ma la voce, il gesto -

Il capocomico
oh, insomma! Qua lei, come lei, non puт essere! Qua c'и l'attore che lo rappresenta; e basta!

Il padre
Ho capito, signore. Ma ora forse indovino anche perchй il nostro autore, che ci vide vivi cosм, non volle poi comporci per la scena. Non voglio fare offesa ai suoi attori. Dio me ne guardi! Ma penso che a vedermi adesso rappresentato... non so da chi...

Il primo attore (con alterigia alzandosi e venendogli incontro, seguito dalle gaje giovani Attrici che rideranno).
Da me, se non le dispiace.

Il padre (umile e mellifluo).
Onoratissimo, signore.
S'inchinerа.
Ecco, penso che, per quanto il signore s'adoperi con tutta la sua volontа e tutta la sua arte ad accogliermi in sи...
Si smarrirа.

Il primo attore
Concluda, concluda.
Risata delle Attrici.

Il padre
Eh, dico, la rappresentazione che farа - anche forzandosi col trucco a somigliarmi... - dico, con quella statura...
tutti gli Attori rideranno
difficilmente potrа essere una rappresentazione di me, com'io realmente sono. Sarа piuttosto - a parte la figura - sarа piuttosto com'egli interpreterа ch'io sia, com'egli mi sentirа - se mi sentirа - e non com'io dentro di me mi sento. E mi pare che di questo, chi sia chiamato a giudicare di noi, dovrebbe tener conto.

Il capocomico
Si dа pensiero dei giudizi della critica adesso? E io che stavo ancora a sentire! Ma lasci che dica, la critica. E noi pensiamo piuttosto a metter su la commedia, se ci riesce!
Staccandosi e guardando in giro:
Su, su! И giа disposta la scena?

Agli Attori e ai Personaggi:
Si levino, si levino d'attorno! Mi lascino vedere.
Discenderа dal palcoscenico.
Non perdiamo altro tempo!
Alla Figliastra:
Le pare che la scena stia bene cosм?

La figliastra
Mah! io veramente non mi ci ritrovo.

Il capocomico
E d...lli! Non pretenderа che le si edifichi qua, tal quale, quel retrobottega che lei conosce, di Madama Pace!
Al Padre:
M'ha detto una saletta a fiorami?

Il padre
Sissignore. Bianca.

Il capocomico
Non и bianca; и a strisce; ma poco importa! Per i mobili, su per giщ, mi pare che ci siamo! Quel tavolinetto, lo portino un po' piщ qua davanti!
I Servi di scena eseguiranno. Al Trovarobe:
Lei provveda intanto una busta, possibilmente cilestrina, e la dia al signore.
Indicherа il Padre.

Il trovarobe
Da lettere?

Il capocomico e il padre
Da lettere, da lettere.

Il trovarobe
Subito!
Escirа.

Il capocomico
Su, su! La prima scena и della Signorina.
La prima Attrice si farа avanti.
Ma no, aspetti, lei! dicevo alla Signorina.
Indicherа la Figliastra.
Lei starа a vedere -

La figliastra (subito aggiungendo)
- come la vivo!

La prima attrice (risentita)
Ma saprт viverla anch'io, non dubiti, appena mi ci metto!

Il capocomico (con le mani alla testa)
Signori miei, non facciamo altre chiacchiere! Dunque, la prima scena и della Signorina con Madama Pace. Oh,
si smarrirа, guardandosi attorno e risalirа sul palcoscenico
e questa Madama Pace?

Il padre
Non и con noi, signore.

Il capocomico
E come si fa?

Il padre
Ma и viva, viva anche lei!

Il capocomico
Giа! Ma dov'и?

Il padre
Ecco, mi lasci dire.
Rivolgendosi alle Attrici:
Se loro signore mi volessero far la grazia di darmi per un momento i loro cappellini.

Le attrici (un po' sorprese, un po' ridendo, a coro)
- Che?
- I cappellini?
- Che dice?
- Perchй?
- Ah, guarda!

Il capocomico
Che vuol fare coi cappellini delle signore?
Gli Attori rideranno.

Il padre
Oh nulla, posarli per un momento su questi attaccapanni. E qualcuna dovrebbe essere cosм gentile di levarsi anche il mantello.
Gli attori (c.s.)
- Anche il mantello?
- E poi?
- Dev'esser matto!

Qualche attrice (c.s.)
- Ma perchй?
- Il mantello soltanto?

Il padre
Per appenderli, un momentino...Mi facciano questa grazia. Vogliono?

Le attrici (levandosi i cappellini e qualcuna anche il mantello, seguiteranno a ridere, ed andando ad appenderli qua e lа agli attaccapanni).
- E perchй no?
- Ecco qua!
- Ma badate che и buffo sul serio!
- Dobbiamo metterli in mostra?

Il padre
Ecco, appunto, sissignora: cosм in mostra!

Il capocomico
Ma si puт sapere per che farne?

Il padre
Ecco, signore: forse, preparandole meglio la scena, attratta dagli oggetti stessi del suo commercio, chi sa che non venga tra noi...
Invitando a guardare verso l'uscio in fondo della scena:
Guardino! guardino!
L'uscio in fondo s'aprirа e verrа avanti di pochi passi Madama Pace, megera d'enorme grassezza, con una pomposa parrucca di lana color carota e una rosa fiammante da un lato, alla spagnola; tutta ritinta, vestita con goffa eleganza di seta rossa sgargiante, un ventaglio di piume in una mano e l'altra mano levata a sorreggere tra due dita la sigaretta accesa. Subito, all'apparizione, gli Attori e il Capocomico schizzeranno via dal palcoscenico con un urlo di spavento, precipitandosi alla scaletta e accenneranno di fuggire per il corridojo. La Figliastra, invece, accorrerа a Madama Pace, umile, come davanti a una padrona.

La figliastra (accorrendo)
Eccola! Eccola!

Il padre (raggiante)
И lei! Lo dicevo io? Eccola qua!

Il capocomico (vincendo il primo stupore, indignato)
Ma che trucchi son questi?

Il primo attore (quasi contemporaneamente)
Ma dove siamo, insomma?

L'attor giovane (c.s.)
Di dove и comparsa quella lм?

L'attrice giovane (c.s.)
La tenevano in serbo!

La prima attrice (c.s.)
Questo и un giuoco di bussolotti!

Il padre (dominando le proteste)
Ma scusino! Perchй vogliono guastare, in nome d'una veritа volgare, di fatto, questo prodigio di una realtа che nasce, evocata, attratta, formata dalla stessa scena, e che ha piщ diritto di viver qui, che loro; perchй assai piщ vera di loro? Quale attrice fra loro rifarа poi Madama Pace? Ebbene: Madama Pace и quella! Mi concederanno che l'attrice che la rifarа, sarа meno vera di quella - che и lei in persona! Guardino: mia figlia l'ha riconosciuta e le si и subito accostata! Stiano a vedere, stiano a vedere la scena!
Titubanti, il Capocomico e gli Attori risaliranno sul palcoscenico.
Ma giа la scena tra la Figliastra e Madama Pace, durante la protesta degli Attori e la risposta del Padre, sarа cominciata, sottovoce, pianissimo, insomma naturalmente, come non sarebbe possibile farla avvenire su un palcoscenico. Cosicchй, quando gli Attori, richiamati dal Padre all'attenzione, si volteranno a guardare, e vedranno Madama Pace che avrа giа messo una mano sotto il mento alla Figliastra per farle sollevare il capo, sentendola parlare in un modo affatto inintelligibile, resteranno per un momento intenti; poi, subito dopo, delusi.

Il capocomico
Ebbene?

Il primo attore
Ma che dice?

La prima attrice
Cosм non si sente nulla!

L'attor giovane
Forte! forte!

La figliastra (lasciando Madama Pace che sorriderа di un impagabile sorriso, e facendosi avanti al crocchio degli Attori).
"Forte", giа! Che forte? Non son mica cose che si possano dir forte! Le ho potute dir forte io per la sua vergogna,
indicherа il Padre
che и la mia vendetta! Ma per Madama и un'altra cosa, signori: c'и la galera!

Il capocomico
Oh bella! Ah, и cosм? Ma qui bisogna che si facciano sentire, cara lei! Non sentiamo nemmeno noi, sul palcoscenico! Figurarsi quando ci sarа il pubblico in teatro! Bisogna far la scena. E del resto possono ben parlar forte tra loro, perchй noi non saremo mica qua, come adesso, a sentire: loro fingono d'esser sole, in una stanza, nel retrobottega, che nessuno le sente.
La Figliastra, graziosamente, sorridendo maliziosa, farа piщ volte cenno di no, col dito.

Il capocomico
Come no?

La figliastra (sottovoce, misteriosamente).
C'и qualcuno che ci sente, signore, se lei
indicherа Madama Pace
parla forte!

Il capocomico (costernatissimo)
Deve forse scappar fuori qualche altro?
Gli Attori accenneranno di scappar di nuovo dal Palcoscenico.

Il padre
No, no, signore. Allude a me. Ci debbo esser io, lа dietro quell'uscio, in attesa; e Madama lo sa. Anzi, mi permettano! Vado per esser subito pronto.
Farа per avviarsi.

Il capocomico (fermandolo)
Ma no, aspetti! Qua bisogna rispettare le esigenze del teatro! Prima che lei sia pronto...

La figliastra (interrompendolo)
Ma sм, subito! subito! Mi muojo, le dico, dalla smania di viverla, di vederla questa scena! Se lui vuol esser subito pronto, io sono prontissima!

Il capocomico (gridando)
Ma bisogna che prima venga fuori, ben chiara, la scena tra lei e quella lм.
indicherа Madama Pace.
Lo vuol capire?

La figliastra
Oh Dio mio, signore: m'ha detto quel che lei giа sa: che il lavoro della mamma ancora una volta и fatto male, la roba и sciupata; e che bisogna ch'io abbia pazienza, se voglio che ella seguiti ad ajutarci nella nostra miseria.

Madama Pace (facendosi avanti, con una grand'aria di importanza).
Eh ciт, seсor; porquй yт nу quero aproveciarme...avantaciarme...

Il capocomico (quasi atterrito)
Come come? Parla cosм!
Tutti gli Attori scoppieranno a ridere fragorosamente.

La figliastra (ridendo anche lei)
Sм, signore, parla cosм, mezzo spagnolo e mezzo italiano, in un modo buffissimo!

Madama Pace
Ah, no me par bona crianza che loro ridano de mi, si yт me sfuerzo de hablar, como podo, italiano, seсor!

Il capocomico
Ma no! Ma anzi! Parli cosм! parli cosм, signora! Effetto sicuro! Non si puт dar di meglio anzi, per rompere un po' comicamente la crudezza della situazione. Parli, parli cosм! Va benissimo!

La figliastra
Benissimo! Come no? Sentirsi fare con un tal linguaggio certe proposte: effetto sicuro, perchй par quasi una burla, signore! Ci si mette a ridere a sentirsi dire che c'и un "viиchio seсor" che vuole "amusarse con migo" - non и vero, Madama?

Madama Pace
Viejito, ciт! Viejito, linda; ma mejor para ti: ch'i se no te dт gusto, te porta prudencia!

La madre (insorgendo, tra lo stupore e la costernazione di tutti gli Attori, che non badavano a lei, e che ora balzeranno al grido a trattenerla ridendo, poichй essa avrа intanto strappato a Madama Pace la parrucca e l'avrа buttata a terra).
Strega! strega! assassina! La figlia mia!

La figliastra (accorrendo a trattenere la Madre)
No, no, mamma, no! per caritа!

Il padre (accorrendo anche lui, contemporaneamente)
Stа buona, stа buona! A sedere!

La madre
Ma levatemela davanti, allora!

La figliastra (al Capocomico accorso anche lui)
Non и possibile, non и possibile che la mamma stia qui!

Il padre (anche lui al Capocomico)
Non possono stare insieme! И per questo, vede, quella lм, quando siamo venuti, non era con noi! Stando insieme, capirа, per forza s'anticipa tutto.

Il capocomico
Non importa! Non importa! И per ora come un primo abbozzo! Serve tutto, perchй io colga anche cosм, confusamente, i vari elementi.
Rivolgendosi alla Madre e conducendola per farla sedere di nuovo al suo posto:
Via, via, signora, sia buona, sia buona: si rimetta a sedere!
Intanto la Figliastra, andando di nuovo in mezzo alla scena, si rivolgerа a Madama Pace:

La figliastra
Su, su, dunque, Madama.

Madama Pace (offesa)
Ah no, gracie tante! Yт aquy no fado piщ nada con tua madre presente.

La figliastra
Ma via, faccia entrate questo "viиchio seсor porque‚ se amusi con migo!".
Voltandosi a tutti imperiosa:
Insomma, bisogna farla, questa scena! - Su, avanti!
A Madama Pace:
Lei se ne vada!

Madama Pace
Ah, me voj, me voj - me voj seguramente...
Escirа furiosa raccattando la parrucca e guardando fieramente gli Attori che applaudiranno sghignazzando.

La figliastra (al Padre)
E lei faccia l'entrata! Non c'и bisogno che giri! Venga qua! Finga d'essere entrato! Ecco: io me e sto qua a testa bassa - modesta! - E su! Metta fuori la voce! Mi dica con voce nuova, come uno che venga da fuori: "Buon giorno, signorina".

Il capocomico (sceso giа dal palcoscenico).
Oh guarda! Ma insomma, dirige lei o dirigo io?
Al Padre che guarderа sospeso e perplesso:
Eseguisca, sм: vada lа in fondo, senza uscire, e rivenga avanti.
Il Padre eseguirа quasi sbigottito. Pallidissimo; ma giа investito nella realtа della sua vita creata, sorriderа appressandosi dal fondo, come alieno del dramma che sarа per abbattersi su di lui. Gli Attori si faran subito intenti alla scena che comincia.

Il capocomico (piano, in fretta, al Suggeritore nella buca).
E lei, attento, attento a scrivere, adesso!
La scena

Il padre (avanzando con voce nuova)
Buon giorno, signorina.

La figliastra (a capo chino, con contenuto ribrezzo)
Buon giorno.

Il padre (la spierа un po', di sotto al cappellino che quasi le nasconde il viso, e scorgendo ch'ella и giovanissima, esclamerа quasi fra sи, un po' per compiacenza, un po' anche per timore di compromettersi in un'avventura rischiosa).
Ah... - Ma... dico, non sarа la prima volta, и vero? che lei viene qua.

La figliastra (c.s.)
No, signore.

Il padre
C'и venuta qualche altra volta?
E poichй la Figliastra fa cenno di sм col capo:
Piщ d'una?
Aspetterа un po' la risposta; tornerа a spiarla di sotto al cappellino: sorriderа; poi dirа:
E dunque, via... non dovrebbe piщ essere cosм...Permette che le levi io codesto cappellino?

La figliastra (subito, per prevenirlo, ma contenendo il ribrezzo)
No, signore: me lo levo da me!
Eseguirа in fretta, convulsa.
La Madre, assistendo alla scena, col Figlio e con gli altri due piccoli e piщ suoi, i quali se ne staranno sempre accanto a lei, appartati nel lato opposto a quello degli Attori, sarа come sulle spine, e seguirа con varia espressione, di dolore, di sdegno, d'ansia, d'orrore, le parole e gli atti di quei due; e ora si nasconderа il volto, ora metterа qualche gemito.

La madre
Oh Dio! Dio mio!

Il padre (resterа, al gemito, come impietrito per un lungo momento; poi riprenderа col tono di prima)
Ecco, mi dia: lo poso io.
Le toglierа dalle mani il cappellino.
Ma su una bella, cara testolina come la sua, vorrei che figurasse un piщ degno cappellino. Vorrа ajutarmi a sceglierne qualcuno, poi, qua tra questi di Madama? - No?

L'attrice giovane (interrompendolo)
Oh, badiamo bene! Quelli lа sono i nostri cappelli!

Il capocomico (subito, arrabbiatissimo)
Silenzio, perdio! Non faccia la spiritosa! - Questa и la scena!
Rivolgendosi alla Figliastra:
Riattacchi, prego, signorina!

La figliastra (riattaccando)
No, grazie, signore.

Il padre
Eh via, non mi dica di no! Vorrа accettarmelo. Me n'avrei a male... Ce n'и di belli, guardi! E poi faremmo contenta Madama. Li mette apposta qua in mostra!

La figliastra
Ma no, signore, guardi: non potrei neanche portarlo.

Il padre
Dice forse per ciт che ne penserebbero a casa, vedendola rientrare con un cappellino nuovo? Eh via! Sa come si fa? Come si dice a casa?

La figliastra (smaniosa, non potendone piщ)
Ma non per questo, signore! Non potrei portarlo, perchй sono...come mi vede: avrebbe giа potuto accorgersene!
Mostrerа l'abito nero.

Il padre
A lutto, giа! И vero: vedo. Le chiedo perdono. Creda che sono veramente mortificato.

La figliastra (facendosi forza e pigliando ardire anche per vincere la nausea).
Basta, basta, signore! Tocca a me ringraziarla, e non a lei di mortificarsi o d'affliggersi. Non badi piщ, la prego, a quel che le ho detto. Anche per me, capirа...
Si sforzerа di sorridere e aggiungerа:
Bisogna proprio ch'io non pensi, che sono vestita cosм.

Il capocomico (interrompendo, rivolto al Suggeritore nella buca e risalendo sul palcoscenico).
Aspetti, aspetti! Non scriva, tralasci, tralasci quest'ultima battuta !
Rivolgendosi al Padre e alla figliastra:
Va benissimo! Va benissimo!
Poi al Padre soltanto:
Qua lei attaccherа com'abbiamo stabilito!
Agli Attori:
Graziosissima questa scenetta del cappellino, non vi pare?

La figliastra
Eh, ma il meglio viene adesso! perchй non si prosegue?

Il capocomico.
Abbia pazienza un momento!
Tornando a rivolgersi agli Attori:
Va trattata, naturalmente, con un po' di leggerezza -

Il primo attore
- di spigliatezza, giа -

La prima attrice
Ma sм, non ci vuol niente!
Al Primo Attore:
Possiamo subito provarla, no?

Il primo attore
Oh, per me... Ecco, giro per far l'entrata!
Escirа, per esser pronto a rientrare dalla porta del fondalino.

Il capocomico (alla Prima Attrice).
E allora, dunque, guardi, и finita la scena tra lei e quella Madama Pace, che penserт poi io a scrivere. Lei se ne sta...No, dove va?

La prima attrice
Aspetti, mi rimetto il cappello...
Eseguirа, andando a prendere il suo cappello dall'attaccapanni.

Il capocomico
Ah giа, benissimo! Dunque, lei resta qui a capo chino.

La figliastra (divertita)
Ma se non и vestita di nero!

La prima attrice
Sarт vestita di nero, e molto piщ propriamente di lei!

Il capocomico (alla Figliastra)
Stia zitta, la prego! E stia a vedere! Avrа da imparare!
Battendo le mani:
Avanti! avanti! L'entrata!
E ridiscenderа dal palcoscenico per cogliere l'impressione della scena. S'aprirа l'uscio in fondo e verrа avanti il Primo Attore, con l'aria spigliata, sbarazzina d'un vecchietto galante. La rappresentazione della scena, eseguita dagli Attori, apparirа fin dalle prime battute un'altra cosa, senza che abbia tuttavia, neppur minimamente, l'aria di una parodia; apparirа piuttosto come rimessa in bello. Naturalmente, la Figliastra e il Padre, non potendo riconoscersi affatto in quella Prima Attrice e in quel Primo Attore, sentendo proferir le loro stesse parole, esprimeranno in vario modo, ora con gesti, or con sorrisi, or con aperta protesta, l'impressione che ne ricevono di sorpresa, di meraviglia, di sofferenza, ecc. , come si vedrа appresso. S'udrа dal cupolino chiaramente la voce del Suggeritore.

Il primo attore
"Buon giorno, signorina..."

Il padre (subito, non riuscendo a contenersi).
Ma no!
La Figliastra, vedendo entrare in quel modo il Primo Attore, scoppierа intanto a ridere.

Il capocomico (infuriato)
Facciano silenzio! E lei finisca una buona volta di ridere! Cosм non si puт andare avanti!

La figliastra (venendo dal proscenio)
Ma scusi, и naturalissimo, signore! La signorina
indicherа la Prima Attrice
se ne sta lм ferma, a posto; ma se dev'esser me, io le posso assicurare che a sentirmi dire "buon giorno" a quel modo e con quel tono, sarei scoppiata a ridere, proprio cosм come ho riso!

Il padre (avanzandosi un poco anche lui)
Ecco, giа...l'aria, il tono...

Il capocomico
Ma che aria! Che tono! Si mettano da parte, adesso, e mi lascino veder la prova!

Il primo attore (facendosi avanti)
Se debbo rappresentare un vecchio, che viene in una casa equivoca...

Il capocomico
Ma sм, non dia retta, per caritа! Riprenda, riprenda, chй va benissimo!
In attesa che l'Attore riprenda:
Dunque...

Il primo attore
"Buon giorno, signorina..."

La prima attrice
"Buon giorno..."

Il primo attore (rifacendo il gesto del Padre, di spiare cioи sotto al cappellino, ma poi esprimendo ben distintamente prima la compiacenza e poi il timore)
"Ah... - ma...dico, non sarа la prima volta, spero..."

Il padre (correggendo, irresistibilmente)
Non "spero" - "и vero?", "и vero?"

Il capocomico
Dice "и vero" - interrogazione.

Il primo attore (accennando al Suggeritore)
Io ho sentito "spero!"

Il capocomico
Ma sм, и lo stesso! "и vero" o "spero". Prosegua, prosegua - Ecco, forse un po' meno caricato...Ecco glielo farт io, stia a vedere...
Risalirа sul palcoscenico, poi, rifacendo lui la parte fin dall'entrata:
"Buon giorno, signorina..."

La prima attrice
"Buon giorno."

Il capocomico
"Ah, ma... dico... "
rivolgendosi al Primo Attore per fargli notare il modo come avrа guardato la Prima Attrice di sotto al cappellino:
Sorpresa...timore e compiacimento...
Poi, riprendendo, rivolto alla Prima Attrice:
"Non sarа la prima volta, и vero? che lei viene qua... "
Di nuovo, volgendosi con uno sguardo d'intelligenza al Primo Attore:
Mi spiego?
Alla Prima Attrice:
E lei allora: "No, signore".
Di nuovo, al Primo Attore:
Insomma come debbo dire? "Souplesse!"
E ridiscenderа dal Palcoscenico.

La prima attrice
"No, signore..."

Il primo attore
"C'и venuta qualche altra volta? Piщ d'una?"

Il capocomico
Ma, no, aspetti! Lasci far prima a lei
indicherа la Prima Attrice
il cenno di sм. "C'и venuta qualche altra volta?"
La Prima Attrice solleverа un po' il capo socchiudendo penosamente; come per disgusto, gli occhi, e poi a un "Giщ" del Capocomico crollerа due volte il capo.

La figliastra (irresistibilmente)
Oh Dio mio!
E subito si porrа una mano sulla bocca per impedire la risata.

Il capocomico (voltandosi)
Che cos'и?

La figliastra (subito)
Niente, niente!

Il capocomico (al Primo Attore)
A lei, a lei, seguiti!

Il primo attore
"Piщ d'una? E dunque, via...non dovrebbe piщ esser cosм...Permette che le levi io codesto cappellino?"
Il Primo Attore dirа quest'ultima battuta con un tal tono, e la accompagnerа con una tal mossa, che la Figliastra, rimasta con le mani sulla bocca, per quanto voglia frenarsi, non riuscirа piщ a contenere la risata, che le scoppierа di tra le dita irresistibilmente, fragorosa.

La prima attrice (indignata, tornandosene a posto)
Ah, io non sto mica a far la buffona qua per quella lм!

Il primo attore
E neanch'io! Finiamola!

Il capocomico (alla Figliastra, urlando)
La finisca! la finisca!

La figliastra
Sм, mi perdoni...mi perdoni...

Il capocomico
Lei и una maleducata! ecco quello che и! Una presuntuosa!

Il padre (cercando d'interporsi)
Sissignore, и vero, и vero; ma la perdoni.

Il capocomico (risalendo sul palcoscenico)
Che vuole che perdoni! И un'indecenza!

Il padre
Sissignore, ma creda, creda, che fa un effetto cosм strano -

Il capocomico
...strano? che strano? perchй strano?

Il padre
Io ammiro, signore, ammiro i suoi attori: il Signore lа,
indicherа il Primo Attore
la Signorina,
indicherа la Prima Attrice
ma, certamente...ecco, non sono noi...

Il capocomico
Eh sfido! Come vuole che sieno, "loro", se sono gli attori?

Il padre
Appunto, gli attori! E fanno bene, tutti e due, le nostre parti. Ma creda che a noi pare un'altra cosa, che vorrebbe esser la stessa, e intanto non и!

Il capocomico
Ma come non и? Che cos'и allora?

Il padre
Una cosa, che...diventa di loro; e non piщ nostra.

Il capocomico
Ma questo, per forza! Gliel'ho giа detto!

Il padre
Sм, capisco, capisco...-

Il capocomico
- e dunque, basta!
Rivolgendosi agli Attori:
Vuol dire che faremo poi le prove tra noi, come vanno fatte. И stata sempre per me una maledizione provare davanti agli autori! Non sono mai contenti!
Rivolgendosi al Padre e alla Figliastra:
Su, riattacchiamo con loro; e vediamo se sarа possibile che lei non rida piщ.

La figliastra
Ah, non rido piщ, non rido piщ! Viene il bello adesso per me; stia sicuro!

Il capocomico
Dunque: quando lei dice: "Non badi la prego, a quello che ho detto...Anche per me - capirа!" -
rivolgendosi al Padre:
bisogna che lei attacchi subito: "Capisco, ah capisco..." e che immediatamente domandi -

La figliastra (interrompendo)
- come! che cosa?

Il capocomico
La ragione del suo lutto!

La figliastra
Ma no, signore! Guardi: quand'io gli dissi che bisognava che non pensassi d'esser vestita cosм, sa come mi rispose lui? "Ah, va bene! E togliamolo, togliamolo via subito, allora, codesto vestitino!"

Il capocomico
Bello! Benissimo! Per far saltare cosм tutto il teatro?

La figliastra
Ma и la veritа!

Il capocomico
Ma che veritа, mi faccia il piacere! Qua siamo a teatro! La veritа, fino a un certo punto!

La Figliastra
E che vuol fare lei allora, scusi?

Il capocomico
Lo vedrа, lo vedrа! Lasci fare a me adesso!

La figliastra
No, signore! Della mia nausea, di tutte le ragioni, una piщ crudele e piщ vile dell'altra, per cui io sono "questa", "cosм", vorrebbe forse cavarne un pasticcetto romantico sentimentale, con lui che mi chiede le ragioni del lutto, e io che gli rispondo lacrimando che da due mesi m'и morto papа? No, no, caro signore! Bisogna che lui mi dica come m'ha detto: "Togliamo via subito allora, codesto vestitino!". E io, con tutto il mio lutto nel cuore, di appena due mesi, me ne sono andata lа, vede? lа, dietro quel paravento, e con queste dita che mi ballano dall'onta, dal ribrezzo, mi sono sganciato il busto, la veste...

Il capocomico (ponendosi le mani tra i capelli)
Per caritа! Che dice?

La figliastra (gridando, frenetica)
La veritа! la veritа, signore!

Il capocomico
Ma sм, non nego, sarа la veritа...e comprendo, comprendo tutto il suo orrore, signorina; ma comprenda anche lei che tutto questo sulla scena non и possibile!

La figliastra
Non и possibile? E allora, grazie tante, io non ci sto!

Il capocomico
Ma no, veda...

La figliastra
Non ci sto! non ci sto! Quello che и possibile sulla scena ve lo siete combinato insieme tutti e due, di lа, grazie! Lo capisco bene! Egli vuol subito arrivare alla rappresentazione
caricando
dei suoi travagli spirituali; ma io voglio rappresentare il mio dramma! il mio!

Il capocomico (seccato, scrollandosi fieramente)
Oh, infine, il suo! Non c'и soltanto il suo, scusi! C'и anche quello degli altri! Quello di lui,
indicherа il Padre
quello di sua madre! Non puт stare che un personaggio venga, cosм, troppo avanti, e sopraffaccia gli altri, invadendo la scena. Bisogna contener tutti in un quadro armonico e rappresentare quel che и rappresentabile! Lo so bene anch'io che ciascuno ha tutta una sua vita dentro e che vorrebbe metterla fuori. Ma il difficile и appunto questo: farne venir fuori quel tanto che и necessario, in rapporto con gli altri; e pure in quel poco fare intendere tutta l'altra vita che resta dentro! Ah, comodo, se ogni personaggio potesse in un bel monologo, o...senz'altro...in una conferenza venire a scodellare davanti al pubblico tutto quel che gli bolle in pentola!
Con tono bonario, conciliativo:
Bisogna che lei si contenga, signorina. E creda, nel suo stesso interesse, perchй puт anche fare una cattiva impressione, glielo avverto, tutta codesta furia dilaniatrice, codesto disgusto esasperato, quando lei stessa, mi scusi, ha confessato di essere stata con altri, prima che con lui, da Madama Pace, piщ di una volta!

La figliastra (abbassando il capo, con profonda voce, dopo una pausa di raccoglimento)
И vero! Ma pensi che quegli altri sono egualmente lui, per me.

Il capocomico (non comprendendo)
Come, gli altri? Che vuol dire?

La figliastra
Per chi cade nella colpa, signore, il responsabile di tutte le colpe che seguono, non и sempre chi, primo, determinт la caduta? E per me и lui, anche da prima ch'io nascessi. Lo guardi; e veda se non и vero!

Il capocomico
Benissimo! E le par poco il peso di tanto rimorso su lui? Gli dia modo di rappresentarlo!

La Figliastra
E come, scusi? dico, come potrebbe rappresentare tutti i suoi "nobili" rimorsi, tutti i suoi tormenti "morali", se lei vuol risparmiargli l'orrore d'essersi un bel giorno trovata tra le braccia , dopo averla invitata a togliersi l'abito del suo lutto recente, donna e giа caduta, quella bambina, signore, quella bambina ch'egli si recava a vedere uscire dalla scuola?
Dirа queste ultime parole con voce tremante di commozione.
La Madre, nel sentirle dire cosм, sopraffatta da un empito d'incontenibile ambascia, che s'esprimerа prima in alcuni gemiti soffocati, romperа alla fine in un pianto perduto. La commozione vincerа tutti.
Lunga pausa.

La figliastra (appena la Madre accennerа di quietarsi, soggiungerа, cupa e risoluta).
Noi siamo qua tra noi, adesso, ignorati ancora dal pubblico. Lei darа domani di noi quello spettacolo che crederа, concertandolo a suo modo. Ma lo vuol vedere davvero, il dramma? scoppiare davvero, com'и stato?

Il capocomico
Ma sм, non chiedo di meglio, per prenderne fin d'ora quanto sarа possibile!

La figliastra
Ebbene, faccia uscire quella madre.

La madre (levandosi dal suo pianto, con un urlo)
No, no! Non lo permetta, signore! Non lo permetta!

Il capocomico
Ma и solo per vedere, signora!

La madre
Io non posso! non posso!

Il capocomico
Ma se и giа tutto avvenuto, scusi! Non capisco!

La madre
No, avviene ora, avviene sempre! Il mio strazio non и finito, signore! Io sono viva e presente, sempre, in ogni momento del mio strazio, che si rinnova, vivo e presente sempre. Ma quei due piccini lа, li ha lei sentiti parlare? Non possono piщ parlare, signore! Se ne stanno aggrappati a me, ancora, per tenermi vivo e presente lo strazio: ma essi, per sи, non sono, non sono piщ! E questa,
indicherа la Figliastra
signore, se n'и fuggita, и scappata via da me e s'и perduta, perduta... Se ora io me la vedo qua и ancora per questo, solo per questo, sempre, sempre, per rinnovarmi sempre, presente, lo strazio che vivo e ho sofferto anche per lei!

Il padre (solenne)
Il momento eterno, com'io le ho detto, signore! Lei
indicherа la Figliastra
и qui per cogliermi, fissarmi, tenermi agganciato e sospeso in eterno, alla gogna, in quel solo momento fuggevole e vergognoso della mia vita. Non puт rinunziarvi, e lei, signore, non puт veramente risparmiarmelo.

Il capocomico
Ma sм, io non dico di non rappresentarlo: formerа appunto il nucleo di tutto il primo atto, fino ad arrivare alla sorpresa di lei -
indicherа la Madre.

Il padre
Ecco, sм. Perchй и la mia condanna, tutta signore!: tutta la nostra passione, che deve culminare nel grido finale di lei! -
Indicherа anche lui la Madre.

La figliastra
L'ho ancora qui negli orecchi! M'ha reso folle quel grido! - Lei puт rappresentarmi come vuole signore: non importa! Anche vestita, purchй abbia almeno le braccia - solo le braccia - nude, perchй, guardi, stando cosм,
si accosterа al Padre e gli appoggerа la testa sul petto
con la testa appoggiata cosм, e le braccia cosм al suo collo, mi vedevo pulsare qui, nel braccio qui, una vena; e allora, come se soltanto quella vena viva mi facesse ribrezzo, strizzai gli occhi, cosм, cosм, ed affondai la testa nel suo petto!
Voltandosi verso la Madre:
Grida, grida, mamma!
Affonderа la testa nel petto del Padre, e con le spalle alzate come per non sentire il grido, soggiungerа con voce di strazio soffocato:
Grida, come hai gridato allora!

La madre (avventandosi per separarli)
No! Figlia, figlia mia!
E dopo averla staccata da lui:
Bruto, bruto, и mia figlia! Non vedi che и mia figlia?

Il capocomico (arretrando, al grido; fino alla ribalta, fra lo sgomento degli Attori)
Benissimo; sм, benissimo! E allora, sipario, sipario!

Il Padre (accorrendo a lui, convulso)
Ecco, sм: perchй и stato veramente cosм, signore!

Il capocomico (ammirato e convinto)
Ma sм, qua, senz'altro! Sipario! Sipario!
Alle grida reiterate del Capocomico, il Macchinista butterа giщ il sipario, lasciando fuori, davanti alla ribalta, il Capocomico e il Padre.

Il capocomico (guardando in alto, con le braccia alzate).
Ma che bestia! Dico sipario per intendere che l'Atto deve finir cosм, e m'abbassano il sipario davvero!
Al Padre, sollevando un lembo della tenda per rientrare nel palcoscenico:
Sм, sм, benissimo! benissimo! Effetto sicuro! Bisogna finir cosм. Garantisco, garantisco, per questo Primo Atto!
Rientrerа col Padre.
* * *
Riaprendosi il sipario si vedrа che i Macchinisti e Apparatori avranno disfatto quel primo simulacro di scena e messo su, invece, una piccola vasca da giardino. Da una parte del palcoscenico staranno seduti in fila gli Attori e dall'altra i Personaggi. Il Capocomico sarа in piedi, in mezzo al palcoscenico, con una mano sulla bocca a pugno chiuso in atto di meditare.

Il capocomico (scrollandosi dopo una breve pausa)
Oh, dunque: veniamo al Secondo Atto! Lascino, lascino fare a me, come avevamo prima stabilito, che andrа benone!

La Figliastra
La nostra entrata in casa di lui
indicherа il Padre
a dispetto di quello lм!
indicherа il Figlio

Il capocomico (spazientito)
Sta bene; ma lasci fare a me, le dico!

La figliastra
Purchй appaja chiaro il dispetto!

La madre (dal suo canto tentennando il capo)
Per tutto il bene che ce n'и venuto...

La figliastra (voltandosi a lei di scatto)
Non importa! Quanto piщ danno a noi, tanto piщ rimorso per lui!

Il capocomico (spazientito)
Ho capito, ho capito! E si terrа conto di questo in principio sopratutto! Non dubiti!

La madre (supplichevole)
Ma faccia che si capisca bene, la prego, signore, per la mia coscienza ch'io cercai in tutti i modi -

La figliastra (interrompendo con sdegno, e seguitando)
- di placarmi, di consigliarmi che questo dispetto non gli fosse fatto!
Al Capocomico:
La contenti, la contenti, perchй и vero! Io ne godo moltissimo; perchй, intanto, si puт vedere: piщ lei и cosм supplice, piщ tenta d'entrargli nel cuore, e piщ quello lм si tien lontano: "as-sen-te"! Che gusto!

Il capocomico
Vogliamo insomma cominciarlo, questo Secondo Atto?

La figliastra
Non parlo piщ. Ma badi che svolgerlo tutto nel giardino, come lei vorrebbe, non sarа possibile!

Il capocomico
Perchй non sarа possibile?

La figliastra
Perchй lui
indicherа di nuovo il Figlio
se ne sta sempre chiuso in camera, appartato! E poi, in casa, c'и da svolgere tutta la parte di quel povero ragazzo lм, smarrito, come le ho detto.

Il capocomico
Eh giа! Ma d'altra parte, capiranno, non possiamo mica appendere i cartellini o cambiar di scena a vista, tre o quattro volte per Atto!

Il primo attore
Si faceva un tempo...

Il capocomico
Sм, quando il pubblico era forse come quella bambina lм!

La prima attrice
E l'illusione, piщ facile!

Il padre (con uno scatto, alzandosi)
L'illusione? Per caritа, non dicano l'illusione! Non adoperino codesta parola, che per noi и particolarmente crudele!

Il capocomico (stordito)
E perchй, scusi?

Il padre
Ma sм, crudele! crudele! Dovrebbe capirlo!

Il capocomico
E come dovremmo dire allora? L'illusione da creare, qua, agli spettatori -

Il primo attore
- con la nostra rappresentazione -

Il capocomico
- l'illusione d'una realtа!

Il padre
Comprendo, signore. Forse lei, invece, non puт comprendere noi. Mi scusi! Perchй - veda - qua per lei e per i suoi attori si tratta soltanto - ed и giusto - del loro giuoco.

La prima attrice (interrompendo sdegnata)
Ma che giuoco! Non siamo mica bambini! Qua si recita sul serio.

Il padre
Non dico di no. E intendo, infatti, il giuoco della loro arte, che deve dare appunto - come dice il signore - una perfetta illusione di realtа.

Il capocomico
Ecco, appunto!

Il padre
Ora, se lei pensa che noi come noi
indicherа sи e sommariamente gli altri cinque Personaggi
non abbiamo altra realtа fuori di questa illusione!

Il capocomico (stordito, guardando i suoi Attori rimasti anch'essi come sospesi e smarriti)
E come sarebbe a dire?

Il padre (dopo averli un po' osservati, con un pallido sorriso)
Ma sм, signori! Quale altra? Quella che per loro и un'illusione da creare, per noi и invece l'unica nostra realtа.
Breve pausa. Si avanzerа di qualche passo verso il Capocomico, e soggiungerа:
Ma non soltanto per noi, del resto, badi! Ci pensi bene.
Lo guarderа negli occhi.
Mi sa dire chi и lei?
E rimarrа con l'indice appuntato su lui.

Il capocomico (turbato, con un mezzo sorriso)
Come, chi sono? - Sono io!

Il padre
E se le dicessi che non и vero, perchй lei и me?

Il capocomico
Le risponderei che lei и un pazzo!
Gli Attori rideranno.

Il padre
Hanno ragione di ridere: perchй qua si giuoca;
al Direttore:
e lei puт dunque obbiettarmi che soltanto per un giuoco quel signore lа
indicherа il Primo Attore
che и "lui", dev'esser "me", che viceversa sono io, "questo". Vede che l'ho colto in trappola?
Gli attori torneranno a ridere.

Il capocomico (seccato)
Ma questo s'и giа detto poco fa! Daccapo?

Il padre
No, no. Non volevo dir questo, infatti. Io la invito anzi a uscire da questo giuoco
guardando la Prima Attrice, come per prevenire
d'arte! d'arte! - che lei и solito di fare qua coi suoi attori; e torno a domandarle seriamente: chi и lei?

Il capocomico (rivolgendosi quasi strabiliato, e insieme irritato, agli Attori)
Oh, ma guardate che ci vuole una bella faccia tosta! Uno che si spaccia per personaggio, venire a domandare a me, chi sono!

Il padre (con dignitа, ma senza alterigia)
Un personaggio, signore, puт sempre domandare a un uomo chi и. Perchй un personaggio ha veramente una vita sua, segnata di caratteri suoi, per cui и sempre "qualcuno". Mentre un uomo - non dico lei, adesso - un uomo cosм in genere, puт non esser "nessuno".

Il capocomico
Giа! Ma lei lo domanda a me, che sono il Direttore! il Capocomico! Ha capito?

Il padre (quasi in sordina, con melliflua umiltа)
Soltanto per sapere, signore, se veramente lei com'и adesso, si vede... come vede per esempio, a distanza di tempo, quel che lei era una volta, con tutte le illusioni che allora si faceva; con tutte le cose, dentro e intorno a lei, come allora le parevano - ed erano, erano realmente per lei! - Ebbene, signore: ripensando a quelle illusioni che adesso lei non si fa piщ, a tutte quelle cose che ora non le "sembrano" piщ come per lei "erano" un tempo; non si sente mancare, non dico queste tavole di palcoscenico, ma il terreno, il terreno sotto i piedi, argomentando che ugualmente "questo" come lei ora si sente, tutta la sua realtа d'oggi cosм com'и, и destinata a parerle illusione domani?

Il capocomico (senza aver ben capito, nell'intontimento della speciosa argomentazione)
Ebbene? E che vuol concludere con questo?

Il padre
Oh, niente, signore. Farle vedere che se noi (indicherа di nuovo sи e gli altri Personaggi) oltre la illusione, non abbiamo altra realtа, и bene che anche lei diffidi della realtа sua, di questa che lei oggi respira e tocca in sи, perchй - come quella di jeri - и destinata a scoprirlesi illusione domani.

Il capocomico (rivolgendosi a prenderla in riso)
Ah, benissimo! E dica per giunta che lei, con codesta commedia che viene a rappresentarmi qua, и piщ vero e reale di me!

Il padre (con la massima serietа)
Ma questo senza dubbio, signore!

Il capocomico
Ah sм?

Il padre
Credevo che lei lo avesse giа compreso fin da principio.

Il capocomico
Piщ reale di me?

Il padre
Se la sua realtа puт cangiare dall'oggi al domani...

Il capocomico
Ma si sa che puт cangiare, sfido! Cangia continuamente, come quella di tutti!

Il padre (con un grido)
Ma la nostra no, signore! Vede? La differenza и questa! Non cangia, non puт cangiare, nй esser altra, mai, perchй giа fissata - cosм - "questa" - per sempre - (и terribile, signore!) realtа immutabile, che dovrebbe dar loro un brivido nell'accostarsi a noi!

Il capocomico (con uno scatto, parandoglisi davanti per un'idea che gli sorgerа all'improvviso).
Io vorrei sapere perт, quando mai s'и visto un personaggio che, uscendo dalla sua parte, si sia messo a perorarla cosм come fa lei, e a proporla, a spiegarla. Me lo sa dire? Io non l'ho mai visto!

Il padre
Non l'ha mai visto, signore, perchй gli autori nascondono di solito il travaglio della loro creazione. Quando i personaggi son vivi, vivi veramente davanti al loro autore, questo non fa altro che seguirli nelle parole, nei gesti ch'essi appunto gli propongono, e bisogna ch'egli li voglia com'essi si vogliono; e guai se non fa cosм! Quando un personaggio и nato, acquista subito una tale indipendenza anche dal suo stesso autore, che puт esser da tutti immaginato in tant'altre situazioni in cui l'autore non pensт di metterlo, e acquistare anche, a volte, un significato che l'autore non si sognт mai di dargli!

Il capocomico
Ma sм, questo lo so!

Il padre
E dunque, perchй si fa meraviglia di noi? Immagini per un personaggio la disgrazia che le ho detto, d'esser nato vivo dalla fantasia d'un autore che abbia voluto poi negargli la vita, e mi dica se questo personaggio lasciato cosм, vivo e senza vita, non ha ragione di mettersi a fare quel che stiamo facendo noi, ora, qua davanti a loro, dopo averlo fatto a lungo a lungo, creda, davanti a lui per persuaderlo, per spingerlo, comparendogli ora io, ora lei,
indicherа la Figliastra
ora quella povera madre...

La figliastra (venendo avanti come trasognata)
И vero, anch'io, anch'io signore, per tentarlo, tante volte, nella malinconia di quel suo scrittojo, all'ora del crepuscolo, quand'egli, abbandonato su una poltrona, non sapeva risolversi a girar la chiavetta della luce e lasciava che l'ombra gl'invadesse la stanza e che quell'ombra brulicasse di noi, che andavamo a tentarlo...
Come se si vedesse ancora lа in quello scrittojo e avesse fastidio della presenza di tutti quegli Attori:
Se loro tutti se n'andassero! se ci lasciassero soli! La mamma lм, con quel figlio - io con quella bambina - quel ragazzo lа sempre solo - e poi io con lui
indicherа appena il Padre
- e poi io sola, io sola...- in quell'ombra
balzerа a un tratto, come se nella visione che ha di sи, lucente in quell'ombra e viva, volesse afferrarsi
ah, la mia vita! Che scene, che scene andavamo a proporgli! - Io, io lo tentavo piщ di tutti!

Il padre
Giа! Ma forse и stato per causa tua; appunto per codeste tue troppe insistenze, per le tue troppe incontinenze!

La figliastra
Ma che! Se egli stesso m'ha voluta cosм!
Verrа presso al Capocomico per dirgli come in confidenza:
Io credo che fu piuttosto, signore, per avvilimento o per sdegno del teatro, cosм come il pubblico solitamente lo vede e lo vuole...

Il capocomico
Andiamo avanti, andiamo avanti, santo Dio, e veniamo al fatto, signori miei!.

La figliastra
Eh, ma mi pare, scusi, che di fatti ne abbia fin troppi, con la nostra entrata in casa di lui!
Indicherа il Padre
Diceva che non poteva appendere i cartellini o cangiar di scena ogni cinque minuti!

Il capocomico
Giа! Ma appunto!
Combinarli, aggrupparli in un'azione simultanea e serrata, e non come pretende lei, che vuol vedere prima il suo fratellino che ritorna dalla scuola e s'aggira come un'ombra per le stanze, nascondendosi dietro gli usci a meditare un proposito, in cui - com'ha detto? -

La figliastra
- si dissuga, signore, si dissuga tutto!

Il capocomico
Non ho mai sentito codesta parola! E va bene: "crescendo soltanto negli occhi", и vero?

La figliastra
Sissignore: eccolo lм!
Lo indicherа presso la Madre.

Il capocomico
Brava! E poi, contemporaneamente, vorrebbe anche quella bambina che giuoca, ignara, nel giardino. L'uno in casa, e l'altra nel giardino, и possibile?

La figliastra
Ah, nel sole, signore, felice! И l'unico mio premio, la sua allegria, la sua festa, in quel giardino; tratta dalla miseria, dallo squallore di un'orribile camera dove dormivamo tutti e quattro - e io con lei - io, pensi! con l'orrore del mio corpo contaminato, accanto a lei che mi stringeva forte forte coi suoi braccini amorosi e innocenti. Nel giardino, appena mi vedeva, correva a prendermi per mano. I fiori grandi non li vedeva; andava a scoprire invece tutti quei "pittoli pittoli" e me li voleva mostrare, facendo una festa, una festa!
Cosм dicendo, straziata dal ricordo, romperа in un pianto lungo, disperato, abbattendo il capo sulle braccia abbandonate sul tavolino. La commozione vincerа tutti. Il Capocomico le si accosterа quasi paternamente, e le dirа per confortarla:

Il capocomico
Faremo il giardino, faremo il giardino, non dubiti: e vedrа che ne sarа contenta! Le scene le aggrupperemo lм!
Chiamando per nome un Apparatore:
Ehi, calami qualche spezzato d'alberi! Due cipressetti qua davanti a questa vasca!
Si vedranno calare dall'alto del palcoscenico due cipressetti. Il Macchinista, accorrendo, fermerа coi chiodi i due pedani.

Il capocomico (alla Figliastra)
Cosм alla meglio, adesso, per dare un'idea.
Richiamerа per nome l'Apparatore.
Ehi, dammi ora un po' di cielo!

L'apparatore (dall'alto)
Che cosa?

Il capocomico
Un po' di cielo! Un fondalino, che cada qua dietro questa vasca!
Si vedrа calare dall'alto del palcoscenico una tela bianca.

Il capocomico
Ma non bianco! T'ho detto cielo! Non fa nulla, lascia: rimedierт io.
Chiamando:
Ehi, elettricista, spegni tutto e dammi un po' di atmosfera... atmosfera lunare...blu, blu alle bilance, e blu sulla tela, col riflettore... Cosм! Basta!
Si sarа fatta, a comando, una misteriosa scena lunare, che indurrа gli Attori a parlare e muoversi come di sera, in un giardino, sotto la luna.

Il capocomico (alla Figliastra)
Ecco, guardi! E ora il giovinetto, invece di nascondersi dietro gli usci delle stanze, potrebbe aggirarsi qua nel giardino, nascondendosi dietro gli alberi. Ma capirа che sarа difficile trovare una bambina che faccia bene la scena con lei, quando le mostra i fiorellini.
Rivolgendosi al Giovinetto:
Venga, venga avanti lei, piuttosto! Vediamo di concretare un po'!
E poichй il ragazzo non si muove:
Avanti, avanti!
Poi, tirandolo avanti, cercando di fargli tener ritto il capo che ogni volta ricasca giщ:
Ah, dico, un bel guajo, anche questo ragazzo...Ma com'и? ...Dio mio, bisognerebbe pure che qualche cosa dicesse...
Gli s'appresserа, gli poserа una mano sulla spalla, lo condurrа dietro allo spezzato d'alberi.
Venga, venga un po': mi faccia vedere! Si nasconda un po' qua...Cosм... Si provi a sporgere un po' il capo, a spiare...
Si scosterа per vedere l'effetto: e appena il Giovinetto eseguirа l'azione tra lo sgomento degli Attori che resteranno impressionatissimi:
Ah, benissimo...benissimo...
Rivolgendosi alla Figliastra:
E dico, se la bambina, sorprendendolo cosм a spiare, accorresse a lui e gli cavasse di bocca almeno qualche parola?

La figliastra (sorgendo in piedi)
Non speri che parli, finchй c'и quello lм!
Indicherа il Figlio.
Bisognerebbe che lei mandasse via, prima, quello lм.

Il figlio (avviandosi risoluto verso una delle due scalette)
Ma prontissimo! Felicissimo! Non chiedo di meglio!

Il capocomico (subito trattenendolo)
No! Dove va? Aspetti!
La Madre si alzerа sgomenta, angosciata dal pensiero che egli se ne vada davvero, e istintivamente leverа le braccia quasi per trattenerlo, pur senza muoversi dal suo posto.

Il figlio (arrivando alla ribalta, al Capocomico che lo tratterrа)
Non ho proprio nulla, io, da far qui! Me ne lasci andare, la prego! Me ne lasci andare!

Il capocomico
Come non ha nulla da fare?

La figliastra (placidamente, con ironia)
Ma non lo trattenga! Non se ne va!

Il padre
Deve rappresentare la terribile scena del giardino con sua madre!

ll figlio (subito, risoluto, fieramente)
Io non rappresento nulla! E l'ho dichiarato fin da principio!
Al Capocomico:
Me ne lasci andare!

La figliastra (accorrendo, al Capocomico)
Permette, signore?
Gli farа abbassare le braccia, con cui trattiene il Figlio.
Lo lasci!
Poi, rivolgendosi a lui, appena il Capocomico lo avrа lasciato:
Ebbene, vattene!
Il Figlio resterа proteso verso la scaletta, ma, come legato da un potere occulto, non potrа scenderne gli scalini; poi, tra lo stupore e lo sgomento ansioso degli Attori, si moverа lentamente lungo la ribalta, diretto all'altra scaletta del palcoscenico; ma giuntovi, resterа anche lм proteso, senza poter discendere. La Figliastra, che lo avrа seguito con gli occhi in atteggiamento di sfida, scoppierа a ridere.
- Non puт, vede? non puт! Deve restar qui, per forza, legato alla catena, indissolubilmente. Ma se io che prendo il volo, signore, quando accade ciт che deve accadere - proprio per l'odio che sento per lui, proprio per non vedermelo piщ davanti - ebbene, se io sono ancora qua, e sopporto la sua vista e la sua compagnia - si figuri se puт andarsene via lui che deve, deve restar qua veramente con questo suo bel padre, e quella madre lа, senza piщ altri figli che lui...
Rivolgendosi alla Madre:
- E su, su, mamma! Vieni...
Rivolgendosi al Capocomico per indicargliela:
- Guardi, s'era alzata, s'era alzata per trattenerlo...

Alla Madre, quasi attirandola per virtщ magica:
- Vieni, Vieni...
Poi al Capocomico:
- Immagini che cuore puт aver lei di mostrare qua ai suoi attori quello che prova; ma и tanta la brama d'accostarsi a lui, che - eccola - vede? и disposta a vivere la sua scena!
Difatti la Madre si sarа accostata, e appena la Figliastra finirа di proferire le ultime parole, aprirа le braccia per significare che acconsente.

Il figlio (subito)
Ah, ma io no! Io no! Se non me ne posso andare, resterт qua; ma le ripeto che io non rappresento nulla!

Il padre (al Capocomico, fremendo)
Lei lo puт costringere, signore!

Il figlio
Non puт costringermi nessuno!

Il padre
Ti costringerт io!

La figliastra
Aspettate! Aspettate! Prima, la bambina alla vasca!
Correrа a prendere la Bambina, si piegherа sulle gambe davanti a lei, le prenderа la faccina tra le mani.
Povero amorino mio, tu guardi smarrita, con codesti occhioni belli: chi sa dove ti par d'essere! Siamo su un palcoscenico, cara! Che cos'и un palcoscenico? Ma, vedi? un luogo dove si giuoca a far sul serio. Ci si fa la commedia. E noi faremo ora la commedia. Sul serio, sai! Anche tu...
L'abbraccerа, stringendosela sul seno e dondolandosi un po'.
Oh amorino mio, amorino mio, che brutta commedia farai tu! che cosa orribile и stata pensata per te! Il giardino, la vasca...Eh, finta, si sa! Il guajo и questo, carina: che и tutto finto, qua! Ah, ma giа forse a te bambina, piace piщ una vasca finta che una vera; per poterci giocare, eh? Ma no, sarа per gli altri un gioco; non per te, purtroppo, che sei vera, amorino, e che giochi per davvero in una vasca vera, bella, grande, verde, con tanti bambщ che vi fanno l'ombra, specchiandovisi, e tante tante anatrelle che vi nuotano sopra, rompendo quest'ombra. Tu la vuoi acchiappare, una di queste anatrelle..
Con un urlo che riempie tutti di sgomento:
no, Rosetta mia, no! La mamma non bada a te, per quella canaglia di figlio lа! Io sono con tutti i miei diavoli in testa...E quello lм...
Lascerа la Bambina e si rivolgerа col solito piglio al Giovinetto:
Che stai a far qui, sempre con codest'aria di mendico? Sarа anche per causa tua, se quella piccina affoga: per codesto tuo star cosм, come se io facendovi entrare in casa non avessi pagato per tutti!
Afferrandogli un braccio per forzarlo a cacciar fuori dalla tasca una mano:
Che hai lм? Che nascondi? Fuori, fuori questa mano!
Gli strapperа la mano dalla tasca e, tra l'orrore di tutti, scoprirа ch'essa impugna una rivoltella. Lo mirerа un po' come soddisfatta: poi dirа, cupa:
Ah! Dove, come te la sei procurata?
E poichй il Giovinetto, sbigottito, sempre con gli occhi sbarrati e vani, non risponderа:
Sciocco, in te, invece d'ammazzarmi, io, avrei ammazzato uno di quei due; o tutti e due: il padre e il figlio!
Lo ricaccerа dietro al cipressetto da cui stava a spiare; poi prenderа la Bambina e la calerа dentro la vasca, mettendovela a giacere in modo che resti nascosta; infine, si accascerа lм, col volto tra le braccia appoggiate all'orlo della vasca.

Il capocomico
Benissimo!
Rivolgendosi al Figlio:
E contemporaneamente...

Il figlio (con sdegno)
Ma che contemporaneamente! Non и vero, signore! Non c'и stata nessuna scena fra me e lei!
Indicherа la Madre.
Se lo faccia dire da lei stessa, come и stato.
Intanto la Seconda Donna e l'Attor Giovane si saranno staccati dal gruppo degli Attori e l'una si sarа messa a osservare con molta attenzione la Madre che le starа di fronte, e l'altro il Figlio, per poterne poi rifare le parti.

La madre
Sм, и vero, signore! Io ero entrata nella sua camera.

Il figlio
Nella mia camera, ha inteso? Non nel giardino!

Il capocomico
Ma questo non ha importanza! Bisogna raggruppar l'azione, ho detto!

Il figlio (scorrendo l'Attor Giovane che l'osserva)
Che cosa vuol lei?

L'attor giovane
Niente; la osservo.

Il figlio (voltandosi dall'altra parte, alla Seconda Donna)
Ah - e qua c'и lei? Per rifar la sua parte?
Indicherа la Madre.

Il capocomico
Per l'appunto! Per l'appunto! E dovrebbe esser grato, mi sembra, di questa loro attenzione!

Il figlio
Ah, si! Grazie! Ma non ha ancora compreso che questa commedia lei non la puт fare! Noi non siamo mica dentro di lei, e i suoi attori stanno a guardarci da fuori. Le par possibile che si viva davanti a uno specchio che, per di piщ, non contento d'agghiacciarci con l'immagine della nostra stessa espressione, ce la ridа come una smorfia irriconoscibile di noi stessi?

Il padre
Questo и vero! Questo и vero! Se ne persuada!

Il capocomico (all'Attor Giovane e alla Seconda Donna)
Va bene, si levino davanti!

Il figlio
И inutile! Io non mi presto.

Il capocomico
Si stia zitto, adesso, e mi lasci sentir sua madre!

Alla Madre:
Ebbene? Era entrata?

La madre
Sissignore, nella sua camera, non potendone piщ. Per votarmi il cuore di tutta l'angoscia che m'opprime. Ma appena lui mi vide entrare -

Il figlio
nessuna scena! Me ne andai; me n'andai per non fare una scena. Perchй non ho mai fatto scene, io; ha capito?

La madre
И vero! И cosм. И cosм!

Il capocomico
Ma ora bisogna pur farla questa scena tra lei e lui! И indispensabile!

La madre
Per me, signore, io sono qua! Magari mi desse lei il modo di potergli parlare un momento, di potergli dire tutto quello che mi sta nel cuore.

Il padre (appressandosi al Figlio, violentissimo)
Tu la farai! per tua madre! per tua madre!

Il figlio (piщ che risoluto)
Non faccio nulla!

Il Padre (afferrandolo per il petto, e scrollandolo)
Per Dio, obbedisci! Obbedisci! Non senti come ti parla! Non hai viscere di figlio?

Il figlio (afferrandolo anche lui)
No! No! e finiscila una buona volta!
Costernazione generale. La Madre, spaventata, cercherа di interporsi, di separarli.

La madre (c.s.)
Per caritа! Per caritа!

Il padre (senza lasciarlo)
Devi obbedire! Devi obbedire!

Il figlio (colluttando con lui e alla fine buttandolo a terra presso la scaletta, tra l'orrore di tutti)
Ma che cos'и codesta frenesia che t'ha preso? Non ha ritegno di portare davanti a tutti la sua vergogna e la nostra! Io non mi presto! non mi presto! E interpreto cosм la volontа di chi non volle portarci sulla scena!

Il capocomico
Ma se ci siete venuti!

Il figlio (additando il Padre)
Lui, non io!

Il capocomico
E non и qua anche lei?

Il figlio
C'и voluto venir lui, trascinandoci tutti e prestandosi anche a combinare di lа insieme con lei non solo quello che и realmente avvenuto; ma come se non bastasse, anche quello che non c'и stato!

Il capocomico
Ma dica, dica lei almeno che cosa c'и stato! Lo dica a me! Se n'и uscito dalla sua camera, senza dir nulla?

Il figlio (dopo un momento d'esitazione)
Nulla. Proprio, per non fare una scena!

Il capocomico (incitandolo)
Ebbene, e poi? che ha fatto?

Il figlio (tra l'angosciosa attenzione di tutti, muovendo alcuni passi sul palcoscenico)
Nulla...Attraversando il giardino...
S'interromperа, fosco, assorto.

Il capocomico (spingendolo sempre piщ a dire, impressionato dal ritegno di lui)
Ebbene? attraversando il giardino?

Il figlio (esasperato, nascondendo il volto con un braccio)
Ma perchй mi vuol far dire, signore? И orribile!
La Madre tremerа tutta, con gemiti soffocati, guardando verso la vasca.

Il capocomico (piano, notando quello sguardo, si rivolgerа al Figlio con crescente apprensione)
La bambina?

Il figlio (guardando davanti a sи, nella sala)
Lа, nella vasca...

Il padre (a terra, indicando pietosamente la Madre)
E lei lo seguiva, signore!

Il capocomico (al Figlio, con ansia)
E allora, lei?

Il figlio (lentamente, sempre guardando davanti a sи).
Accorsi; mi precipitai per ripescarla...Ma a un tratto m'arrestai, perchй dietro quegli alberi vidi una cosa che mi gelт: il ragazzo, il ragazzo che se ne stava lм fermo, con occhi da pazzo, a guardare nella vasca la sorellina affogata.
La Figliastra, rimasta curva presso la vasca a nascondere la Bambina, risponderа come un'eco dal fondo, singhiozzando perdutamente.
Pausa.
Feci per accostarmi; e allora...
Rintronerа dietro gli alberi, dove il Giovinetto и rimasto nascosto, un colpo di rivoltella.

La Madre (con un grido straziante, accorrendo col Figlio e con tutti gli Attori in mezzo al subbuglio generale)
Figlio! Figlio mio!
E poi, fra la confusione e le grida sconnesse degli altri:
Ajuto! Ajuto!

Il capocomico (tra le grida, cercando di farsi largo, mentre il Giovinetto sarа sollevato da capo e da piedi e trasportato via, dietro la tenda bianca)
S'и ferito? s'и ferito davvero?
Tutti, tranne il Capocomico e il Padre, rimasto per terra presso la scaletta, saranno scomparsi dietro il fondalino abbassato, che fa da cielo, e vi resteranno un po' parlottando angosciosamente, poi, da una parte e dall'altra di esso, rientreranno in iscena gli Attori.

La prima attrice (rientrando da destra, addolorata)
И morto! Povero ragazzo! И morto! Oh che cosa!

Il primo attore (rientrando da sinistra, ridendo)
Ma che morto! Finzione! finzione! Non ci creda!

Altri attori da destra
Finzione? Realtа! realtа! И morto!

Altri attori da sinistra
No! Finzione! Finzione!

Il padre (levandosi e gridando tra loro)
Ma che finzione! Realtа, realtа, signori! realtа!
E scomparirа anche lui, disperatamente, dietro il fondalino.

Il capocomico (non potendone piщ)
Finzione! realtа! Andate al diavolo tutti quanti! Luce! Luce! Luce!
D'un tratto, tutto il palcoscenico e tutta la sala del teatro sfolgoreranno di vivissima luce. Il capocomico rifiaterа come liberato da un incubo, e tutti si guarderanno negli occhi, sospesi e smarriti.
Ah! Non m'era mai capitata una cosa simile! Mi hanno fatto perdere una giornata!
Guarderа l'orologio.
Andate, andate! Che volete piщ fare adesso? Troppo tardi per ripigliare la prova. A questa sera!
E appena gli Attori se ne saranno andati, salutandolo:
Ehi, elettricista, spegni tutto!
Non avrа finito di dirlo, che il teatro piomberа per un attimo nella piщ fitta oscuritа.
Eh, perdio! Lasciami almeno accesa una lampadina, per vedere dove metto i piedi!
Subito, dietro il fondalino, come per uno sbaglio d'attacco, s'accenderа un riflettore verde, che proietterа, grandi e spiccate, le ombre dei Personaggi, meno il Giovinetto e la Bambina. Il Capocomico, vedendole, schizzerа via dal palcoscenico, atterrito. Contemporaneamente si spegnerа il riflettore dietro il fondalino, e si rifarа sul palcoscenico il notturno azzurro di prima. Lentamente, dal lato destro della tela verrа prima avanti il Figlio, seguito dalla Madre con le braccia protese verso di lui; poi dal lato sinistro il Padre.
Si fermeranno a metа del palcoscenico, rimanendo lм come forme trasognate. Verrа fuori, ultima, da sinistra, la Figliastra che correrа verso una delle scalette; sul primo scalino si fermerа un momento a guardare gli altri tre e scoppierа in una stridula risata, precipitandosi poi giщ per la scaletta; correrа attraverso il corridojo tra le poltrone; si fermerа ancora una volta e di nuovo riderа, guardando i tre rimasti lassщ; scomparirа dalla sala, e ancora, dal ridotto, se ne udrа la risata. Poco dopo calerа la tela.

FINE

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