Il Giappone

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Giappone
Dati generali
Nome ufficiale: Giappone
Superficie: 377.835 kmq
Popolazione: 126.500.000 ab
Densità: 339 ab/kmq
Capitale: Tokio
Forma di governo: monarchia costituzionale
Lingua ufficiale: giapponese
Religione: scintoista e buddista
Storia
Le più antiche testimonianze storiche riguardo il Giappone provengono da scarni resoconti cinesi e da due fonti giapponesi, Kojiki (Testimonianza delle cose antiche) e Nihon shoki o Nihongi (Cronache del Giappone), compilati rispettivamente nel 712 e nel 720 d.C. Raccontano eventi accaduti tra il VII secolo a.C. e il VII secolo d.C., e costituiscono le basi della storiografia giapponese, anche se contengono in buona parte narrazioni mitiche. L'origine dell'impero viene fissata nel 660 a.C., anno dell'incoronazione di Jimmu Tenno, discendente di Amaterasu, dea scintoista del Sole.
I primi insediamenti
La preistoria del Giappone è illustrata dalla cultura neolitica di Jomon, le cui prime tracce risalgono al 5000 a.C., che nel corso del tempo sviluppò un'economia di caccia e di pesca e forse rudimentali tecniche agricole. Tra il III secolo a.C. e il IV secolo d.C. si diffuse la cultura Yayoi che importò in Giappone elementi della civiltà cinese e coreana.
L'epoca Kofun (300 ca. - 710)
I primi risultati della formazione di un potere statale risalgono al IV secolo d.C., al periodo che prende il nome dal grande Kofun (o tumulo) che segnava le tombe di sovrani e nobili; è un monumento che simboleggia l'unificazione del Giappone sotto la casa imperiale. Secondo le cronache, l'imperatore Jimmu estese i suoi domini su Yamato, una provincia nell'Honshu centrale che diede il proprio nome alla casa imperiale e a tutto l'antico Giappone.Il sovrano Yamato rafforzò il proprio potere facendo di una forma primitiva di scintoismo la religione di stato e dunque uno strumento politico. I sovrani successivi adottarono modelli culturali e politici di provenienza cinese e, alla metà del VI secolo, favorirono la diffusione del buddismo, che all'inizio del VII secolo divenne la religione ufficiale del Giappone.
L'epoca Asuka (593-710)
Nel 593 salì al trono l'imperatrice Suiko, che stabilì la residenza imperiale nella Valle di Asuka, nella provincia di Yamato. Suo nipote, il principe Shotoku, avviò un programma di riforme, e nel 604 redasse la cosiddetta Costituzione dei diciassette articoli, la prima in Giappone, ispirata al modello dell'ordinamento centralizzato cinese. Alle riforme intraprese da Shotoku diedero seguito il principe Nakano Oe, futuro imperatore Tenji, e Nakatomi Kamatari, fondatore della dinastia Fujiwara, che nel 645 inaugurò le cosiddette "riforme Taika", intese a rafforzare la casa imperiale e a indebolire i gruppi tribali, gli uji.
L'epoca Nara (710-794)
Nel 710 la capitale fu trasferita da Asuka a Heijo-kyo (l'attuale Nara); durante l'impero di Shomu (715-756) il Giappone conobbe un grande sviluppo culturale. Furono stabiliti importanti contatti con la Cina della dinastia Tang e il Giappone divenne il punto d'arrivo della Via della seta. All'epoca Nara risalgono le cronache Kojiki e Nihon shoki, la prima grande silloge poetica Man'yoshu (Antologia di mille foglie) e la diffusione dell'arte buddista. L'influenza del clero buddista divenne sempre più insidiosa per la casa imperiale, finché l'imperatore Kammu riuscì ad affrancarsene trasferendo la capitale imperiale prima a Nagaoka-kyo e in seguito a Heian-kyo (la futura Kyoto), destinata a rimanere capitale ufficiale fino al 1868. 'epoca Heian (794-1185)
L’epoca Heian (794-1185)
Durante l'epoca Heian, il Giappone godette di 350 anni di relativa pace e prosperità. Nel corso del IX secolo gli imperatori cominciarono a ritirarsi dal governo attivo, delegandolo ai loro subordinati. Crebbe così il potere dei Fujiwara, la grande famiglia di nobili cortigiani che monopolizzò le cariche amministrative attraverso un'accorta politica matrimoniale. Nell'884 Fujiwara Mototsune divenne il primo reggente ufficiale (kampaku). La personalità più importante di questa famiglia fu Fujiwara Michinaga, che dominò la corte tra il 995 e il 1028. La dittatura di Michinaga è considerata l'epoca classica della letteratura giapponese: tra i grandi scrittori si ricordano le dame di corte Murasaki Shikibu e Sei Shonagon. Anche il carattere dello stato cambiò sotto il dominio Fujiwara, con l'adozione di una divisione del paese in vaste proprietà ereditarie, concesse ai nobili e ai sacerdoti dei templi buddisti. L'egemonia Fujiwara declinò dopo la morte di Michinaga, nel 1028. Nelle province, la classe dei guerrieri aveva formato gruppi di signori e vassalli, i primi samurai, che amministravano e difendevano i latifondi dell'aristocrazia. I capi di questi gruppi erano spesso membri dei clan militari Taira e Minamoto, che nel XII secolo cominciarono a estendere il proprio potere alla stessa corte, dando origine a una lotta interna per il controllo del Giappone. In seguito a due guerre civili (1156 e 1159-60), i Taira sconfissero i Minamoto e sottrassero il controllo del Giappone ai Fujiwara. Il loro dominio fu però di breve durata; Minamoto Yoritomo, sterminati i Taira, conquistò il potere, mettendo fine all'amministrazione imperiale e inaugurando una dittatura militare che avrebbe retto il Giappone per i successivi sette secoli. La tragica sconfitta dei Taira sarebbe stata immortalata in un'opera epica, Heike monogatari (Racconti del clan Taira) del 1220 circa.
L'epoca Kamakura (1185-1333)
In epoca Kamakura il centro della nuova amministrazione governativa fu fissato a Kamakura, il quartier generale di Yoritomo, dove fu stabilito il bakufu ("governo della tenda"). Il feudalesimo giapponese cominciò a svilupparsi fino a divenire più forte di quanto fosse mai stata l'amministrazione imperiale: Yoritomo nominò dei conestabili e degli intendenti per amministrare province e latifondi, parallelamente ai governatori ufficiali e ai proprietari. Nel 1192 egli fu nominato Seiitaishogun, o semplicemente shogun, "comandante militare in capo", con il potere di dichiarare guerra ai nemici dell'imperatore. Ma di fronte allo shogun, lo stesso imperatore non aveva alcun potere che non fosse formale. Nel 1219 gli Hojo acquisirono l'amministrazione militare del Giappone e conservarono il potere per oltre cent'anni. Nelle province i loro emissari si unirono ai signori locali per formare nuovi clan militari, i daimyo, che divennero ben presto la principale minaccia al potere dello shogun. L'incapacità degli Hojo di ricompensare i daimyo per il loro sostegno contro i mongoli, durante gli scontri avvenuti nel 1274 e nel 1281, alimentò lo scontento dei clan militari. L'imperatore Go-Daigo guidò quindi una rivolta contro gli Hojo con l'appoggio dei daimyo, e soprattutto di Ashikaga Takauji, capo del clan Ashikaga. Questa rivolta, nota come "restaurazione Kemmu", provocò nel 1333 la caduta degli Hojo.
L'epoca Muromachi (1333-1568)
Fra il 1333 e il 1336 Go-Daigo tentò di restaurare l'amministrazione imperiale, ma le sue idee reazionarie provocarono la rivolta di Ashikaga Takauji, che nel 1338 divenne shogun. Il distretto di Muromachi, che divenne la sede dello shogunato Ashikaga, diede nome all'epoca del suo governo, nel corso del quale il Giappone fu lacerato da ricorrenti guerre civili. Quindi, verso la fine dell'epoca, giunsero in Giappone i portoghesi (1543) e il gesuita san Francesco Saverio vi introdusse il cristianesimo (1549). Imponente e importante fu la cultura espressa dall'epoca.
L'epoca Azuchi-Momoyama (1568-1600)
La riunificazione del Giappone avvenne nel XVI secolo, durante l'epoca Azuchi-Momoyama, un breve periodo di intensi cambiamenti che prese il nome dai magnifici castelli appartenenti a due importanti personaggi del tempo, Oda Nobunaga e Toyotomi Hideyoshi. Il generale Nobunaga, dopo essere entrato vittorioso a Kyoto nel 1568 cacciò lo shogun della famiglia Ashikaga nel 1573; inoltre fra il 1570 e il 1580 vinse il potere dei monasteri, distruggendo la forza politica del buddismo. Alla fine del XVI secolo i vassalli iniziarono tuttavia una guerra per la successione al trono, conclusasi nel 1600 con l'affermazione di Tokugawa Ieyasu.
L'epoca Edo (1600-1868)
Ieyasu si fece nominare shogun nel 1603 e stabilì la sede del bakufu a Edo (la futura Tokyo), che in breve tempo divenne la più importante città del Giappone. Nel 1615 Ieyasu emanò nuovi codici di diritto per stabilire il cosiddetto sistema bakuhan, in base al quale i feudi (han) con i loro amministratori, nonché l'imperatore e la sua corte, furono posti sotto lo stretto controllo del bakufu. La famiglia Tokugawa e i suoi vassalli possedettero quasi un quarto delle terre dell'intero paese, e il potere dello shogun fu rafforzato dal suo diritto di confermare o togliere il possesso ereditario dei feudi ai daimyo. Una rigida stratificazione sociale prevedeva poi la suddivisione della società in quattro classi principali: i guerrieri, gli agricoltori, gli artigiani e i mercanti. I samurai, a cui furono tolte le terre, vennero confinati in città fortificate, mentre i contadini vennero obbligati a offrire ai signori parte dei loro raccolti. Questa forma di feudalesimo durò fino alla metà del XIX secolo. Un'altra conseguenza del dominio Tokugawa fu l'isolamento del Giappone, che interruppe i rapporti con il mondo occidentale. Il commercio con la Cina continuò, sebbene soggetto a una stretta regolamentazione. Gli shogun Tokugawa consideravano il cristianesimo potenzialmente sovversivo e, a partire dal 1612, i cristiani furono soggetti alla persecuzione ufficiale. Il bushido, il codice dei guerrieri feudali, divenne la norma di condotta per i grandi signori e per i samurai. La cultura di Edo, nonostante la chiusura alle influenze esterne, diede importanti frutti, come il teatro kabuki; il governo seguì la dottrina del confucianesimo. Già nel corso del XVIII secolo, tuttavia, la crisi del sistema feudale fu annunciata da importanti mutamenti nelle condizioni sociali ed economiche del paese: una facoltosa classe mercantile conquistò un immenso potere politico indiretto. Edo, con circa un milione di abitanti, era allora una delle maggiori città del mondo, al centro di una delle economie più avanzate e prospere dell'era preindustriale. Intenzionati a stipulare un trattato commerciale con il Giappone, nel 1853 gli Stati Uniti inviarono presso l'imperatore giapponese una spedizione navale guidata da Matthew Galbraith Perry, il quale indusse il Giappone a firmare un patto che fissava le relazioni tra i due paesi. Un secondo trattato fu stipulato da Townsend Harris nel 1858, e nel 1860 fu inviata negli Stati Uniti una delegazione di ambasciatori.
L'epoca Meiji (1868-1912)
Una breve guerra civile scatenata nel 1867 contro i fautori della modernizzazione ebbe come conseguenza la fine dello shogunato e la cosiddetta Restaurazione Meiji. Il giovane imperatore, Mutsuhito, riconquistò il dominio formale dello stato, designando il suo regno Meiji "governo illuminato"). Il governo Meiji intraprese una politica mirata a trasformare il Giappone in una potenza mondiale, con lo slogan fukoku kyohei ("arricchire il paese, rafforzare l'esercito"), e avviò una rapida industrializzazione. In breve tempo, sia il settore produttivo, e in particolar modo l'agricoltura, sia le istituzioni del paese vennero riformate con una serie di provvedimenti dall'alto. Una nuova costituzione, che si ispirava all'Europa e agli Stati Uniti, fu promulgata nel 1889; essa prevedeva una Dieta, composta da una Camera dei pari di 363 membri e da una Camera bassa di 463 membri. I poteri dell'imperatore vennero accuratamente preservati; egli aveva la facoltà di emanare decreti legge e il potere esclusivo di dichiarare la guerra e proclamare la pace. Rispetto al sistema Tokugawa, la costituzione concedeva una ben maggiore libertà e tutela della proprietà, oltre che una certa possibilità di dissenso politico, ma lasciava incerti i limiti del potere esecutivo. Ordinanze successive concedettero ai militari un grande potere politico. L'impero intraprese inoltre un'aggressiva politica estera. Nel 1879 il Giappone aveva rilevato le isole Ryukyu, un suo protettorato fin dal 1609, istituendovi la prefettura di Okinawa. Il conflitto con la Cina per il controllo della Corea diede luogo alla guerra sino-giapponese (1894-95), che vide la pesante sconfitta della Cina. In base al trattato di Shimonoseki dell'aprile 1895, la Cina cedette quindi al Giappone Taiwan e le isole Pescadores, e pagò una forte indennità in denaro. L'intervento straniero forzò il Giappone ad accettare un compenso in denaro in cambio della penisola del Liaodong (la Manciuria meridionale). Nel 1890 il Giappone aveva completamente riformato, secondo il modello occidentale, il codice penale e civile, oltre al suo sistema commerciale. Gli interessi giapponesi in Corea entrarono in conflitto con quelli della Russia, che si stava espandendo a est attraverso l'Asia nord-orientale. Nel 1898 i due paesi firmarono un trattato che garantiva l'indipendenza della Corea. Nel 1900, in seguito alla rivolta dei Boxer in Cina, la Russia occupò la Manciuria e cominciò a penetrare in Corea. Nel 1904 il Giappone interruppe le relazioni diplomatiche con la Russia e attaccò Port Arthur, nella Manciuria meridionale, dando inizio alla guerra russo-giapponese. Il trattato di pace, con la mediazione del presidente degli Stati Uniti Theodore Roosevelt, venne firmato a Portsmouth il 5 settembre del 1905. Al Giappone fu concessa la penisola del Liaodong, compreso il territorio del Guangdong (Kwangtung), e la parte meridionale dell'isola di Sakhalin, che prese il nome di Karafuto. La Corea fu in breve tempo assoggettata all'egemonia giapponese, fino alla sua annessione formale al Giappone nel 1910.
L'epoca Taisho (1912-1926) e la prima guerra mondiale
All'imperatore Mutsuhito succedette nel 1912 Taisho, malato di mente. Nell'agosto del 1914, allo scoppio della prima guerra mondiale, il Giappone inviò un ultimatum alla Germania, con cui si richiedeva l'evacuazione del territorio di Jiaozhou (Kiaochow), nella Cina nord-orientale. Al rifiuto da parte dei tedeschi, il Giappone entrò in guerra a fianco degli Alleati, occupando le isole tedesche nel Pacifico. Nel 1915 il Giappone presentò alla Cina le "ventuno richieste", in merito alla concessione di privilegi industriali, ferroviari e minerari, che rappresentarono la prima affermazione della politica giapponese di dominio in Cina e in Estremo Oriente. Nel 1916 la Cina cedette al Giappone i diritti commerciali nella Mongolia interna e nella Manciuria meridionale. Il trattato di pace che concluse la prima guerra mondiale assegnò al Giappone le isole che aveva occupato nel Pacifico, a titolo di mandato della Società delle Nazioni, della quale il paese divenne membro statutario. Il Giappone ottenne anche la concessione di Jiaozhou, che tuttavia restituì alla Cina nel 1922 in base al trattato di Shandong, stipulato durante la conferenza di Washington del 1922, che stabilì anche l'ampliamento delle relazioni diplomatiche ai principali paesi europei.
La prima epoca Showa (1926-1945) e la seconda guerra mondiale
Nel 1926 Hirohito, figlio di Taisho, salì al trono imperiale, scegliendo per il suo regno la denominazione Showa ("pace illuminata"); quando Tanaka Giichi divenne primo ministro nel 1927, egli dichiarò tuttavia la ripresa della politica aggressiva verso la Cina. La ragione fondamentale di questo mutamento politico era nella necessità di nuovi mercati, conseguenza dell'aumento della produzione industriale giapponese. L'espansione veniva inoltre giustificata con la necessità di nuovi spazi per la popolazione giapponese, raddoppiata dal 1868 e impoverita dalla crisi del 1929 che aveva portato, fra l'altro, al crollo del mercato della seta. Nei tardi anni Venti il Giappone finì per dominare l'amministrazione e l'economia della Manciuria, provocando la reazione della Cina. Il 18 settembre 1931, nel Guangdong, l'esercito giapponese, adducendo come pretesto un sabotaggio da parte della Cina alla ferrovia nipponica della Manciuria meridionale, occupò gli arsenali di Shenyang (Mukden), obbligando le truppe cinesi a ritirarsi dalla zona, ed estese il controllo su tutta la Manciuria, dove fu istituito lo stato fantoccio del Manciukuo. L'episodio diede luogo a un'inchiesta condotta da una commissione della Società delle Nazioni, autorizzata in base al patto Briand-Kellogg. Nel 1933, alla richiesta di cessare le ostilità in Cina, il Giappone rispose annunciando l'abbandono della Società delle Nazioni (1935). Nel nord della Manciuria l'esercito riuscì ad annettere la provincia di Chengde (Jehol) e minacciò di occupare le città di Pechino e Tianjin. Nel maggio del 1933, la Cina fu costretta a riconoscere la conquista giapponese e a firmare una tregua. L'azione marcatamente autonoma dell'esercito era indicativa del potere politico dei militari. Nel 1936 l'impero sottoscrisse un accordo anticomunista con la Germania, seguito un anno dopo da un patto analogo con l'Italia. Il 7 luglio del 1937 un incidente militare nei pressi di Pechino portò a una nuova guerra sino-giapponese, mai formalmente dichiarata. Entro la fine del 1937, la marina nipponica pose un blocco lungo quasi tutta la linea costiera cinese. Dopo che per tutto il 1937 e il 1938 l'esercito giapponese era avanzato nella Cina orientale e meridionale, alla fine del 1938 la guerra raggiunse una fase di stallo. L'inizio della seconda guerra mondiale in Europa, nel settembre del 1939, offrì al Giappone nuove opportunità di espansione nel Sud-Est asiatico. L'invasione dell'Indocina francese suscitò l'ostilità degli Stati Uniti, che posero l'embargo sul Giappone. Nel settembre del 1940 l'impero stipulò un'alleanza tripartita con la Germania e l'Italia (l'asse Roma-Berlino). Esattamente un anno dopo firmò un patto di neutralità con l'URSS, proteggendo in tal modo il confine settentrionale della Manciuria. Il 7 dicembre del 1941, mentre erano ancora in corso negoziati diplomatici tra Stati Uniti e Giappone, quest'ultimo sferrò senza preavviso un attacco aereo contro Pearl Harbor, Hawaii, la principale base navale americana nel Pacifico. Gli Stati Uniti, insieme alle altre potenze alleate eccetto l'Unione Sovietica, dichiararono allora guerra al Giappone. Mentre l'esercito nipponico sferrava attacchi e occupava un numero sempre maggiore di territori nel Sud-Est asiatico, il conflitto fra statunitensi e giapponesi diventò una guerra navale per il controllo del Pacifico. Nel 1942 la flotta giapponese subì due sconfitte da parte degli Alleati nella battaglia del mar dei Coralli e nella battaglia delle Midway. I territori conquistati dal Giappone furono ripresi uno a uno dagli statunitensi, che nel 1944 diedero inizio a una serie di bombardamenti sul territorio nipponico, conquistando all'inizio del 1945 la base aerea di Iwo Jima. Gli attacchi aerei culminarono, il 6 agosto del 1945, nel lancio della prima bomba atomica sulla città di Hiroshima. Due giorni dopo, anche l'Unione Sovietica dichiarò guerra al Giappone, e il 9 agosto una seconda bomba atomica venne lanciata su Nagasaki. Alla conferenza di Potsdam le potenze alleate avevano convenuto di accettare dal governo giapponese unicamente una resa incondizionata. Il 14 agosto il Giappone accettò le condizioni degli Alleati e il 2 settembre firmò la resa formale. La Mongolia interna, la Manciuria, Taiwan e Hainan furono restituite alla Cina. L'Unione Sovietica, a titolo di occupazione, mantenne le isole Curili e Karafuto (che tornò a chiamarsi Sakhalin), oltre ad alcuni territori della Mongolia. Port Arthur e la ferrovia della Manciuria Meridionale furono posti sotto il controllo congiunto dell'URSS e della Cina. Tutte le isole che il Giappone deteneva a titolo di mandati nel Pacifico meridionale vennero occupate dagli Stati Uniti in amministrazione fiduciaria per conto dell'ONU. Alcuni comandanti giapponesi vennero processati per crimini di guerra da un tribunale di undici nazioni, che si riunì a Tokyo fra il 3 maggio 1946 e il 12 novembre 1948.
La tarda epoca Showa (1945-1989)
Gli obiettivi dichiarati dell'occupazione statunitense del Giappone erano la democratizzazione dell'ordinamento dello stato giapponese e il ristabilimento di un'economia industriale di pace. Un programma di riforma agraria, inteso a promuovere la proprietà contadina della terra, fu avviato nel 1947. Alle donne fu concesso il diritto di voto nelle prime elezioni generali del dopoguerra, nell'aprile 1946, che portarono 38 donne alla Dieta giapponese. Una nuova costituzione, voluta dagli Stati Uniti, entrò in vigore nel maggio del 1947. Durante il 1950, i negoziati concernenti il trattato di pace giapponese furono segnati da importanti divergenze tra gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica. In maggio a John Foster Dulles, consigliere del segretario di stato statunitense, venne conferito l'incarico di redarre il trattato, che fu pronto il 12 luglio del 1951. Ai primi di settembre si aprì a San Francisco la conferenza di pace, a cui gli Stati Uniti invitarono 55 paesi, escluse la Cina Nazionalista (Taiwan) e la Repubblica popolare cinese. Il trattato fu sottoscritto da 49 paesi, tra cui il Giappone, mentre non venne approvato dall'URSS, dalla Cecoslovacchia e dalla Polonia. In base al trattato di pace, il Giappone rinunciava a ogni pretesa sulla Corea, Taiwan, le isole Curili, Sakhalin e le isole in amministrazione mandataria. Nel contempo, Stati Uniti e Giappone firmarono un accordo bilaterale, in base al quale gli Stati Uniti mantenevano basi militari e forze armate in Giappone e nei territori circostanti a titolo di difesa del paese. Il 28 aprile 1952 il trattato di pace entrò in vigore e il Giappone riacquistò piena sovranità. Nel corso dell'anno il governo giapponese concluse trattati di pace o riaprì le relazioni diplomatiche con Taiwan, la Birmania, l'India e la Iugoslavia. Nel corso del 1953 gli Stati Uniti spinsero quindi attivamente il Giappone al riarmo, come misura di tutela contro un eventuale attacco comunista. In agosto i due paesi firmarono un trattato di aiuto inerente alla produzione giapponese di armamenti e nel marzo del 1954 fu sottoscritto un patto di reciproca difesa. La risoluzione delle controversie internazionali fu definita nel 1956 con l'ingresso del Giappone nell'ONU. Gli anni Sessanta, che furono suggellati da due manifestazioni di grande richiamo internazionale (Olimpiadi di Tokyo, 1960, ed Esposizione universale di Osaka, 1970), videro il Giappone salire ai vertici della produzione mondiale. Sul piano politico fu cruciale la riapertura di relazioni diplomatiche con la Cina (1972). In politica interna, in seguito a un grave scandalo (in cui sembra fossero coinvolti diversi uomini politici e industriali e una società aerospaziale statunitense, la Lockheed), per la prima volta il Partito liberale democratico (Jiminto) perse, in occasione delle elezioni del dicembre 1976, la maggioranza alla Camera bassa: da allora vari rappresentanti del partito si avvicendarono alla carica di primo ministro fino al novembre del 1982, quando venne nominato Nakasone Yasuhiro. Dopo un calo di consensi nel 1983, i liberaldemocratici riportarono una schiacciante vittoria elettorale nel 1986, e Noboru Takeshita sostituì Nakasone nel novembre del 1987. Intorno alla metà degli anni Ottanta la crescita dell'economia giapponese cominciò a rallentare, anche a causa della debolezza del dollaro rispetto allo yen, che provocò un calo delle esportazioni.
L'era Heisei
Alla morte dell'imperatore Hirohito, nel gennaio del 1989, il figlio Akihito inaugurò il regno "Heisei" ("ritorno della pace"). In seguito all'emergere di una serie di scandali, al primo ministro Takeshita e al suo successore Uno Sosuke succedette alla guida del governo Kaifu Toshiki. Nelle elezioni del 1990, nonostante gli scandali e la crisi finanziaria che affliggeva il paese, i liberaldemocratici ottennero una decisiva affermazione. Incapace di far fronte alla critica situazione economica, Kaifu venne sostituito alla fine del 1991 da Miyazawa Kiichi; il Partito socialista assunse il nome di Partito socialdemocratico. Il rallentamento dello sviluppo economico, i problemi finanziari e gli echi degli scandali politici comportarono la rottura degli equilibri di governo e l'uscita dal Jiminto di un gruppo guidato da Ozawa Ichiro. Nelle elezioni anticipate del 1993, dopo 38 anni di ininterrotto potere, i liberaldemocratici persero la maggioranza e l'anno seguente costituirono un governo di coalizione guidato dal leader del Partito socialdemocratico (Minshuto) Murayama Tomiichi. I liberaldemocratici secessionisti guidati da Ozawa Ichiro, insieme con altri partiti di opposizione, costituirono il Partito della nuova frontiera (Shinshinto).
Sviluppi recenti
Gli ultimi anni sono stati segnati dal terremoto avvenuto a Kobe il 17 gennaio 1995 e dall'attacco terroristico del 20 marzo dello stesso anno alla metropolitana di Tokyo, in cui furono rilasciate alcune sostanze tossiche, fra cui il letale gas nervino, che provocarono dodici morti e l'intossicazione di un migliaio di persone (i responsabili furono in seguito individuati in membri della setta religiosa Aum Shinri Kyo). Nel gennaio del 1996 il liberaldemocratico Ryutaro Hashimoto sostituì Murayama alla guida della coalizione di centrosinistra. Nelle elezioni dell'ottobre dello stesso anno, il Jiminto ottenne la maggioranza relativa dei seggi (239), riuscendo a vincere sul Shinshinto (che ottenne 156 seggi) di Ozawa e sul Minshuto (che fu sbaragliato, ottenendo solo 15 seggi).
Il territorio
Le isole che formano il Giappone costituiscono la parte emersa di una grande catena montuosa, in origine appartenente al continente asiatico, dalla quale si staccarono nell'era cenozoica. La lunga e stretta isola principale, Honshu, ha un'ampiezza massima inferiore ai 322 km: in nessun punto del Giappone la distanza dal mare supera i 161 km. Il litorale del Giappone, molto lungo in proporzione alla superficie totale del paese, si estende, con numerose baie e insenature, per circa 24.950 km. Le coste sul Pacifico sono soprattutto frastagliate, prodotto dell'azione erosiva delle maree e di violente tempeste. La costa occidentale di Kyushu, sul mar Cinese orientale, rappresenta la parte più irregolare del litorale giapponese. Qualche insenatura navigabile si trova sulla costa orientale sopra Tokyo, ma è a sud dell'omonima baia che sono situati molti dei più importanti porti e baie del Giappone. Tra Honshu, Shikoku e Kyushu si trova il Mare interno, disseminato di isole e collegato all'oceano Pacifico e al mare del Giappone da tre esigui stretti raramente colpiti dalle tempeste oceaniche. La linea costiera occidentale, che s'affaccia sul calmo mare del Giappone, è relativamente poco articolata e ha un'estensione inferiore ai 4.830 km; sole insenature rilevanti sono la baia di Wakasa e la baia di Toyama nell'Honshu. Il territorio, molto irregolare, è caratterizzato dal succedersi di alte montagne e vallate profonde, con pianure alluvionali di limitata estensione poste sui fondivalle e presso gli sbocchi costieri dei fiumi. A causa di questa frammentazione delle aree pianeggianti, il terreno coltivabile è pari a circa solo l'11% della superficie totale del paese. La caratteristica dominante del territorio giapponese è dunque rappresentata dai rilievi, che fanno parte di un unico allineamento montuoso, diviso in diverse catene. I due versanti del rilievo, che attraversa le isole in direzione nord-sud, digradano verso la costa, dove formano baie e insenature portuose. A nord, l'isola di Hokkaido è attraversata da una fascia vulcanica che, partendo dalle Curili, attraversa l'isola, ricomparendo, al di là dello stretto di Tsugaru, nell'isola di Honshu in due file parallele. La catena minore, che si allunga interamente nel nord-est, separa la valle del fiume Kitakami dall'oceano Pacifico. La catena principale si estende invece verso sud-ovest, dove incontra una massa montagnosa che circonda l'altopiano del fiume Shinano, per formare una cintura di montagne, le più alte del Giappone, che attraversano la parte più selvaggia dell'isola. L'altezza massima, 3776 m, è rappresentata dal monte Fuji, un vulcano in fase di quiescenza situato nei pressi di Yokohama. Esso costituisce uno dei soggetti preferiti dell'arte giapponese per la sua altezza incomparata, la forma singolare e l'eccezionale bellezza. Per i giapponesi rappresenta uno degli elementi territoriali di maggior carica simbolica, sia perché è il vertice dell'arcipelago, sia perché è un vulcano, sia perché la sua ascensione è una sorta di sacra iniziazione alla conoscenza della natura. Tra le catene che formano la massa montagnosa centrale è quella che per la sua imponenza e per la maestosità del suo paesaggio è conosciuta come Alpi giapponesi; la cima più alta di questa catena è il monte Hida (3190 m). Diverse catene montagnose si elevano anche sulle isole di Hokkaido (dove la cima più alta è il monte Asahi-dake di 2290 m), Shikoku (il monte Ishizuchi con 1981 m è il più alto della zona) e Kyushu (dove i rilievi sono di altezza inferiore). A testimonianza dell'intenso vulcanismo che, insieme alla forte instabilità sismica, ha caratterizzato la formazione geologica del paese, sul territorio giapponese sorgono ancora circa 200 vulcani, una cinquantina dei quali tuttora attivi, mentre numerosissime sono le sorgenti termali. Le zone pianeggianti più estese, situate perlopiù intorno ai corsi inferiori dei principali fiumi e lungo la costa, si trovano nel Hokkaido: lungo il corso del fiume Ishikari nella parte occidentale dell'isola, lungo il fiume Tokachi a sud-est e intorno alle città di Nemuro e Kushiro sulla costa centrorientale. Nel Honshu vi sono diverse zone pianeggianti; le maggiori sono la piana di Osaka, all'interno della zona del Kansai, dove sorgono le città di Kobe, Kyoto e Osaka; quella del Kanto, dove si trovano Tokyo e Yokohama; Nagoya è la principale città della piana di Nobi. In Kyushu la pianura più estesa è quella di Tsukushi.
Istruzione e cultura
Dati sull’istruzione (1998)
Insegnanti: 1.123.474
Studenti: 19.443.647
Analfabeti: 1%
Libri pubblicati: 56.221
Musei: 985
In Giappone il sistema dell'istruzione è molto sviluppato e l'analfabetismo è quasi inesistente. L'inglese, lingua delle relazioni con l'estero, è materia di studio obbligatoria fin dalla scuola elementare accanto al giapponese, lingua ufficiale del paese. Il sistema dell'istruzione giapponese, che subì la forte influenza della Cina, delle sue arti e della sua scrittura, era però più aristocratico che in Cina, e le famiglie nobili avevano strutture scolastiche private. Successivamente, durante gli anni del Medioevo, la funzione di istruire passò ai templi buddisti e rimase di loro competenza fino a quando, durante l'impero Tokugawa, che dominò il paese a partire dal 1600, la diffusione delle strutture scolastiche favorì la nascita di una delle più colte società premoderne. Con la cosiddetta restaurazione Meiji, il Giappone conobbe dal 1868 in poi una radicale trasformazione che si espresse anche in campo educativo. Nel 1872 fu infatti istituito un ministero dell'istruzione e nello stesso anno venne formulato un piano per un sistema scolastico unico, integrato e generalizzato dell'istruzione primaria. Il governo inviò apposite missioni in Europa e negli Stati Uniti per apprendere nuovi metodi didattici; professori stranieri furono invitati a insegnare nelle università giapponesi. Nel 1877 venne fondata l'Università di Tokyo, ancora oggi la più prestigiosa del paese. In seguito a queste riforme, il Giappone divenne una nazione moderna, dotata di un sistema scolastico completo e al passo con le strutture esistenti nei paesi occidentali. Oggi l'istruzione è gratuita e obbligatoria per nove anni (i sei della scuola elementare e i tre della scuola media inferiore). L'istruzione secondaria superiore, facoltativa, prevede una tassa di iscrizione, anche nelle scuole pubbliche e negli istituti pubblici di istruzione superiore. Alla fine degli anni Ottanta vi erano in Giappone circa 24.850 scuole elementari (primarie), frequentate da circa 9,6 milioni di studenti l'anno, e circa 16.780 scuole medie (secondarie), con quasi 11,3 milioni di studenti. La scuola elementare aveva circa 445.000 insegnanti e quella media circa 570.000. Esistono anche scuole di formazione tecnica, commerciale e professionale, così come istituti per studenti disabili. Il sistema scolastico pubblico, fortemente competitivo, è affiancato da molti istituti privati. In Giappone esistono circa 60 università statali (di cui 7 ex imperiali), oltre a numerosi atenei privati. Fra le più antiche e prestigiose istituzioni accademiche pubbliche si annoverano: l'Università di Hokkaido, fondata a Sapporo nel 1876; quella di Tokyo (1877) e di Kyoto (1897). I principali atenei privati sono: l'Università Doshisha (1875) a Kyoto; l'Università Hosei (1880), quella di Waseda e quella di Kejo, tutte tre a Tokyo; l'Università Kansai (1886) a Osaka. Tokyo è la sede delle maggiori biblioteche del paese; fra le raccolte librarie delle altre città si ricordano le biblioteche di Osaka e di Kobe. Anche i più importanti musei giapponesi si trovano nella capitale; la principale raccolta d'arte del paese è il Museo nazionale di Tokyo. In altre città del Giappone si conservano tuttavia importanti collezioni: una delle più notevoli è quella del Museo nazionale di Kyoto. Kyoto e Nara, entrambe antiche capitali, sono poi esse stesse musei all'aria aperta, viste le vestigia del passato che conservano.
Economia
Dati economici generali (1997-98)
PNL: 4.812.103 ml $
PNL (pro capite): 38.160 $
PNL (variazione annua): -2,8%
Inflazione: 0,06%
Popolazione attiva: 67.441.000
Disoccupazione: 4,1%
Negli ultimi decenni il Giappone è stato segnato da una rapida crescita economica. La produzione industriale si è andata orientando dall'industria leggera, principalmente quella tessile su cui si era basato a fine Ottocento il primo sviluppo, all'industria pesante e di base (metallurgia, siderurgia, chimica e petrolchimica, cantieristica navale), alla produzione automobilistica, componentistica ed elettrica, che rappresentano complessivamente almeno i due terzi del valore totale annuo delle esportazioni. Grande spinta hanno avuto anche gli investimenti nell'industria ad alta tecnologia (elettronica, microelettrica, informatica, delle telecomunicazioni e aerospaziale). Nel 1995 il prodotto interno lordo (PIL) del Giappone era di 4321 miliardi di dollari USA, il secondo al mondo, pari a un PIL pro capite di 39.640 dollari. Il bilancio nazionale preventivo per l'anno fiscale conclusosi il 31 marzo 1994 contemplava entrate per 72.354.800 milioni di yen (730.143.380.000 dollari) e uscite per una somma equivalente. Il flusso del turismo giapponese è caratterizzato invece da un forte squililibrio: all'inizio del 1990 i visitatori stranieri in Giappone erano oltre 4 milioni ogni anno, mentre erano circa 12 milioni i giapponesi in viaggio all'estero; il turismo ha generato così un reddito annuo di 3,4 miliardi di dollari, mentre la spesa dei viaggiatori giapponesi superava i 22,5 miliardi di dollari. L'inflazione, già da anni costantemente molto bassa, nel 1995 era del -0,5. La struttura dell'economia giapponese ha visto una dozzina di famiglie di possidenti, chiamate zaibatsu ("la cricca ricca"), occupare una posizione dominante sino al termine della seconda guerra mondiale. Fra le più importanti vi erano quelle Mitsui, Iwasaki (dietro alla quale si è sviluppato il marchio aziendale Mitsubishi), Sumitomo e Yasuda, che controllavano la quasi totalità delle industrie del ferro, del carbone, dell'alluminio e della carta e che, all'indomani della fine della guerra, furono costrette dalle forze alleate d'occupazione a far confluire le loro immense proprietà in società. L'organizzazione di queste società ha di fatto ricreato una posizione di forte dominio dell'economia nazionale, controllata questa volta, invece che dalle antiche famiglie, dai consigli di amministrazione delle società e dai funzionari dell'influentissimo Ministero dell'industria e del commercio estero (MITI). Da un punto di vista dell'organizzazione del lavoro bisogna dire che la debolezza delle associazioni sindacali ha non poco contribuito ai successi del sistema industriale giapponese, il quale senza il peso di forti rivendicazioni sindacali, ha potuto essere fortemente competitivo sui mercati mondiali. Oggi però la situazione è alquanto cambiata: mentre il numero degli iscritti alle associazioni sindacali era di quasi 3,7 milioni, nei primi anni Novanta sono diventati quasi 12,5 milioni, pari a circa il 29% della popolazione attiva. Le principali confederazioni sindacali del paese si sono fuse nel 1987 in un organo unitario, la Federazione nazionale dei sindacati del settore privato, nota col nome di Rengo.
Ordinamento dello stato
Il Giappone è una monarchia costituzionale ereditaria in cui, in base alla Costituzione entrata in vigore nel 1947, l'imperatore è il simbolo dell'unità nazionale con funzioni eminentemente rappresentative. La successione avviene esclusivamente secondo la linea maschile della famiglia imperiale; in caso di mancanza di un erede, l'imperatore può essere scelto unicamente all'interno di quattro famiglie di principi di rango pari alla casa imperiale. L'imperatore Akihito, salito al trono nel 1989, è ritenuto il 125° della sua discendenza. Il potere esecutivo è affidato a un gabinetto, presieduto da un primo ministro formalmente designato dall'imperatore, ma espressione del partito di maggioranza, che è responsabile con i ministri del proprio operato di fronte alla Dieta. Il potere legislativo compete alla Dieta, organo bicamerale che si compone della Camera dei rappresentanti (Camera bassa) e della Camera dei consiglieri (Camera alta). I 500 membri della Camera bassa (erano 511 sino al gennaio 1994 quando una riforma elettorale ne ha ridotto il numero) sono eletti per un mandato di quattro anni; i 252 membri della Camera alta sono invece eletti per sei anni e il 50% di loro viene rinnovato ogni tre anni. All'interno della Dieta il maggior potere spetta alla Camera bassa, che può porre il veto sulle decisioni prese dalla Camera alta e che detiene il controllo della legislazione in materia fiscale e di trattati. Il sistema elettorale oggi in vigore, in seguito alle modifiche introdotte nel 1994, è di tipo rappresentativo, ma parzialmente proporzionale: in entrambe le camere alcuni seggi vengono infatti assegnati direttamente attraverso elezioni circoscrizionali (300 nella Camera alta e 152 in quella bassa), mentre gli altri (200 nella Camera alta e 100 in quella bassa) vengono attribuiti ai diversi partiti politici in base al risultato delle elezioni nazionali. Il diritto di voto spetta a tutti i cittadini giapponesi che abbiano compiuto i venti anni. Il sistema giudiziario giapponese è del tutto separato e indipendente dal potere esecutivo: oltre che per ragioni di salute, i giudici possono essere allontanati dal loro incarico solo in caso di imputazione. Il tribunale di massimo grado è la Corte suprema, istituita dalla costituzione, che si compone di un presidente nominato dall'imperatore, sentito il parere del Consiglio dei ministri e di 14 giudici nominati dal gabinetto; essa costituisce il tribunale di ultimo appello in tutti i processi civili e penali ed esercita il potere di decisione in merito alla costituzionalità delle leggi e degli atti emanati dall'Assemblea legislativa e dall'esecutivo. La costituzione prevede altri tipi di tribunali: le alte corti, tribunali d'appello per i processi civili e penali condotti in primo grado da tribunali inferiori; tribunali circoscrizionali, che esercitano una giurisdizione sia d'appello sia di primo grado; tribunali di famiglia e inferiori, con giurisdizione esclusivamente di primo grado. Tutte le forze di difesa dipendono dal governo centrale. Il corpo di polizia nazionale, creato per volere delle autorità alleate di occupazione nel 1950, ha costituito il nucleo delle forze di difesa (tale è la definizione che, in virtù della scelta pacifista proclamata nella costituzione, compete alle forze armate), che furono istituite quando il Giappone riottenne la sovranità nazionale. Nei primi anni Novanta le forze di difesa giapponesi comprendevano circa 237.700 unità, organizzate nell'esercito (149.900 uomini), nella marina (43.100) e nell'aeronautica militare (44.700). Il paese dispone anche di una guardia costiera.
Armonia naturale e megalopoli
L’idea che generalmente si ha in occidente del territorio naturale del Sol Levante è quello dei giardini tradizionali “alla giapponese”, creati sulla base dei principi di armonia e spiritualità zen. In realtà, il Giappone è una terra di contrasti. Infatti, accanto a una porzione quasi “selvaggia”(chiamata kaso), che costituisce circa il 47% del territorio ma sulla quale vive solo il 6% della popolazione, prevalentemente distribuita nel nord e nella dorsale montagnosa, vi sono ampie fasce estremamente urbanizzate che ospitano circa l’80% dei giapponesi. Queste ultime costituiscono delle vere e proprie megalopoli dove l’ambiente naturale è praticamente scomparso. La più estesa e popolata fascia urbana è la cosiddetta “megalopoli lineare” costituita dal susseguirsi di metropoli che dall’area di Tokio corre verso sud-ovest per circa 1000 chilometri, fino ai lembi settentrionali dell’isola di Kyushu. In questa fascia sono concentrate praticamente tutte le città con più di un milione di abitanti (ad eccezione di Sapporo). L’estrema urbanizzazione del territorio e l’esplosivo sviluppo industriale del secondo dopoguerra hanno causato gravi problemi ambientali in diverse zone del Giappone, con incidenti anche spesso gravi. Tra questi sono tristemente noti gli incidenti di Minimata, di Ytai Ytai e di Yokkaichi, degli anni ’50 e ’60, nei quali decine di migliaia di persone vennero avvelenate rispettivamente dalla dispersione di forti quantitativi di mercurio e di cadmio nelle acque o dalla diffusione di residui petrolchimici gassosi immessi nell’atmosfera. L’ultimo incidente di una certa gravità verificatosi in Giappone riguarda la fuga di radiazioni dalla centrale nucleare di Tokaimura, nel 1999. il Giappone è uno stato in cui alcuni aspetti della vita, fortemente condizionati dal processo tecnologico, convivono con momenti dell’esistenza impregnati di antichissime tradizioni. Nei pressi della città di Ise, nell’isola di Honshu, le antiche origini del paese sono simboleggiate da due scogli uniti da una fune: questa “scultura”, la cui essenzialità ben si addice all’arte e alla cultura giapponese, ricorda l’unione tra Izanagi e Izanami, le due divinità da cui mitologicamente prese origine il Giappone. Il passato nipponico, geloso tesoro di una popolazione per secoli vissuta in un completo isolamento, si manifesta poi in una numerosa serie di cerimonie sacre e di altre pratiche, ancora oggi assai diffuse. Oltre alle fastose feste storico-religiose di Kioto, basti ricordare i matrimoni buddisti in costume tradizionale, il teatro kabuki (in cui recitano solo attori maschi) e la lotta giapponese, il sumo.

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